Por Marcelo Nogueira

Argentina no fue al Campeonato Sudamericano de 1953, que se jugó en Montevideo, debido a la tensión política entre nuestro país y Uruguay. Así fue que se quedó sin la chance de defender el título conseguido en 1950, sin siquiera participar de la clasificación, que entregaba cuatro plazas para Sudamérica. Así se dejó pasar una chance para un grupo de jugadores que en los Juegos Olímpicos de Helsinki 52 había conseguido un meritorio cuarto puesto.

Por otro lado, Brasil le negó la visa de ingreso a varios países comunistas, como la Unión Soviética y Hungría, que se habían ganado la clasificación en el Campeonato de Europa de Moscú 53 (1º y 2º, respectivamente); lo mismo haría con Checoslovaquia (4º) pero curiosamente autorizó a los integrantes de la delegación de Yugoslavia, país gobernado por el social comunismo del Mariscal Josip Tito.

Estados Unidos no se dejó sorprender esta vez y se llevó el torneo invicto (récord 9-0). También Brasil llegó imbatido al choque final pero los estadounidenses aplastaron a los locales: sacaron una rápida ventaja de 35-19, en el primer tiempo, que se estiró hasta 27 puntos de margen en la mitad de la segunda parte. El resultado final fue decorado por Brasil y los estadounidenses festejaron su primer título mundial.

Brasil vs Yugoslavia
(Fundación Ferrándiz)

Mucho antes de que se imaginara la conformación de un Dream Team con jugadores NBA, el plantel de 11 jugadores de la fábrica Peoria Caterpillars, que representó a Estados Unidos, terminó con un promedio de 25 puntos de diferencia sobre sus rivales.

 

Participantes

  • Brasil (organizador)
  • Estados Unidos (campeón olímpico en Helsinki 1952)
  • Uruguay, Perú, Chile y Paraguay (campeón, 3º, 4º y 5º, respectivamente del Sudamericano de Montevideo 53. Brasil, 2º, ya tenía plaza)
  • Francia, Israel y Yugoslavia (3º, 5º y 6º, respectivamente, del Campeonato de Europa de Moscú 53)
  • Canadá, Filipinas y Formosa –luego llamado Taiwán- (invitados)

Sede

Maracanazinho (Río de Janeiro) - Foto: Diario El País
  • Maracanazinho (Río de Janeiro)

Sistema de Competencia

Los 12 participantes se dividieron en cuatro grupos de tres seleccionados. Los tres primeros de cada grupo accedieron a la ronda final para enfrentarse todos contra todos y por suma de puntos definir las posiciones del 1 al 8. Los perdedores de la fase inicial jugaron la reclasificación del 9 al 12. Casualmente, en la última jornada de competencia se enfrentaron Brasil y Estados Unidos.

Campaña del campeón, Estados Unidos

Primera fase, Grupo B
23/10 vs. Canadá 59-37Penwell 1, Minter 16, Retherford 7, Waine Gott 2, Johnson 9, Stratton 4, Kelley 2, Hamilton 2, Sheets 11, Born 5, Edward 0

24/10 vs. Perú 73-51: Penwell 5, Minter 19, Retherford 3, Waine Gott 2, Johnson 22, Stratton 5, Kelley 0, Hamilton 6, Sheets  1, Born 2, Edward 8

Rueda final, todos contra todos

27/10 vs. Filipinas 56-43: Penwell 4, Minter 15, Retherford 4, Waine Gott 0, Johnson 6, Stratton 6, Kelley 4, Hamilton 2, Sheets 0, Born 8, Edward 7

28/10 vs. Francia 70-49: Penwell 9, Minter 15, Retherford 15, Waine Gott 1, Johnson 5, Stratton 6, Kelley 4, Hamilton 0, Sheets 9, Born 6, Edward 0

29/10 vs. Uruguay 64-49: Penwell 0, Minter 10, Retherford 14, Waine Gott 0, Johnson 8, Stratton 4, Kelley 1, Hamilton 0, Sheets 6, Born 15, Edward 6

30/10 vs. Canadá 84-50: Penwell 6, Minter 10, Retherford 9, Waine Gott 0, Johnson 2, Stratton 5, Kelley 8, Hamilton 5, Sheets 6, Born 17, Edward 16

1/11 vs. Formosa 72-28: Penwell 10, Minter 4, Retherford 9, Waine Gott 2, Johnson 4, Stratton 6, Kelley 10, Hamilton 7, Sheets 4, Born 14, Edward 2

4/11 vs. Israel 74-30: Penwell 10, Minter 9, Retherford 8, Waine Gott 0, Johnson 13, Stratton 8, Kelley 2, Hamilton 2, Sheets 8, Born 9, Edward 5

5/11 vs. Brasil 62-41Penwell 7, Minter 2, Retherford 4, Waine Gott 0, Johnson 0, Stratton 11, Kelley 4, Hamilton 0, Sheets 8, Born 12, Edward 14

Plantel del Campeón

Estados Unidos

Jugadores: (11) Don Penwell; (12) Kirby Minter; (14) Richard Retherford; (21) Richard Gott; (22) William Johnson; (24) Joseph Stratton; (33) Allen Kelley; (34) Forrest Hamilton; (44) Kendall Sheets; (45) Bert Born Jr.; (55) Edward Solomon. DT: Warren Womble.

Posiciones Finales

  1. Estados Unidos
  2. Brasil
  3. Filipinas
  4. Francia
  5. Formosa
  6. Uruguay
  7. Canadá
  8. Israel
  9. Paraguay
  10. Chile
  11. Yugoslavia
  12. Perú.

Perlas

MVP. Kirby Minter (Estados Unidos).

Quinteto ideal: Joe Stratton (Estados Unidos), Zenny de Azevedo (Brasil), Wlamir Marques (Brasil), Oscar Moglia (Uruguay) y Kirby Minter (Estados Unidos).

Joe Stratton (Estados Unidos) / Zenny de Azevedo (Brasil) / Wlamir Marques (Brasil) / Oscar Moglia (Uruguay) / Kirby Minter (Estados Unidos).

Selecciones conocidas. Fue la segunda participación para Brasil, Chile, Francia, Estados Unidos, Perú y Yugoslavia.

La “fábrica”. Como en el Mundial de 1950, Estados Unidos fue representado por el campeón de la National Industrial Basket-Ball League (NIBL), Peoria Caterpillars, dirigido por el entrenador Warren Womble, quien había ganado el oro en los Juegos Olímpicos de Helsinki 52. 

Goleador. El uruguayo Óscar Aldo Moglia fue el máximo anotador de la general, con 18.7 puntos, en nueve partidos. 

Carlos Loyzaga (PHI)

Máxima anotación en un partido. 31 puntos para Moglia, frente a Canadá, y el filipino Carlos Loyzaga, ante Uruguay.

Doblete. Worren Womble, el DT de Estados Unidos, también había sido el entrenador principal en los Juegos Olímpicos de Helsinki 1952.

Canadá. Fue representaba por el equipo completo de Winnipeg Paulins, que era el campeón del torneo de Manitoba, denominado Dominion Senior.