Por Marcelo Nogueira

Tras una clasificación ajustada en Montevideo 97, ya con Julio Lamas como entrenador en lugar de Guillermo Vecchio, se empezó un proceso de renovación. Jugaron su primer Mundial Hugo Sconochini (recién a los 27 años, campeón de Europa con Kinder Bolonia), Alejandro Montecchia, Fabricio Oberto, Emanuel Ginóbili y Juan Ignacio “Pepe” Sánchez, quien entró en lugar de Lucas Victoriano, descartado a último momento por lesión.

Argentina tuvo un buen arranque con triunfos sobre Australia y Nigeria, pero la derrota ante España, en tiempo suplementario, marcó un poco su destino final. Tras perder frente a Estados Unidos y Lituania –ajustadamente- y vencer a Brasil, tuvo la chance de dar el batacazo frente a Yugoslavia, en el cruce de cuartos.

La Selección dominó durante 30 minutos a los yugoslavos, apoyada en los aciertos de Juan Espil, los chispazos de Marcelo Nicola y algunas buenas apariciones de Marcelo Milanesio. Pero la reacción yugoslava llegó de la mano del base Aleksandar Djorjevic y las bombas de Dejan Bodiroga y Miroslav Beric.

Otra derrota frente a los españoles y ante los lituanos, nuevamente ajustada, dejó al equipo de Lamas con récord negativo, aunque un puesto arriba en relación a Canadá 94 y como segundo mejor de América, algo que no ocurría desde Argentina 50, cuando se coronó campeón.

«Manu» Ginóbili (Argentina)

Además, en perspectiva, lo más valioso fue el recambio generacional con jugadores que pocos años después llevarían a la Argentina al tope del ranking FIBA.

Por el cierre patronal de las franquicias, en conflicto con la Asociación de Jugadores de la NBA, Estados Unidos no pudo convocar a jugadores de su mejor competencia. Por tanto, dirigidos por Rudy Tomjanovich (DT de Houston Rockets), los estadounidenses armaron un plantel con jugadores de la CBA (por entonces su segunda mejor liga) y otros con participación en equipos de Europa. Eso les restó chances y los candidatos al título fueron los yugoslavos y los rusos (ya sin los lituanos), que disputaron una final cerradísima.

Finalmente, Yugoslavia venció a Rusia 64-62, en un partido en donde prevaleció la fricción. El interior Zeljko Rebraca, con 16 puntos, 11 rebotes y 4 tapones fue pieza clave en la definición.

 

Participantes

  • Grecia (organizador)
  • Estados Unidos (campeón de los Juegos Olímpicos de Atlanta 96).
  • Yugoslavia, Italia, Rusia, España y Lituania (1º, 2º, 3º, 5º y 6º del Europeo de Barcelona 97. Grecia, 4º, ya tenía plaza).
  • Puerto Rico, Brasil, Argentina y Canadá (2º, 3º, 4º y 5º de la Copa de las Américas de Montevideo 97. Estados Unidos, 1º, ya tenía plaza).
  • Corea del Sur y Japón (1º y 2º del Asiático de Riad, Arabia Saudita, 97).
  • Senegal y Nigeria (1º y 2º del Afrobasket de Dakar 97).
  • Australia (eliminatoria de Oceanía vs. Nueva Zelanda, serie 1-0).

Sedes

OAKA (Atenas) – Foto: FIBA
  • OAKA (Atenas)
  • Estadio de la Paz y la Amistad (Atenas)

Sistema de Competencia

Cuatro grupos (A, B, C y D) de seis seleccionados: los tres primeros de cada uno pasaron a la rueda campeonato (con arrastre de puntos), divididos en dos grupos de seis cada uno (Grupo I, emparejó a los de A y B, el Grupo II emparejó a los de C y D, en partidos frente a los del grupo opuesto). Los perdedores pasaron a la rueda ubicación. De los grupos I y II, según sus ubicaciones, salieron los cruces para definir las plazas de 1-4, 5-8 y 9-12.

Campaña de Argentina

Grupo D

29/7 vs. Australia 66-62: Nicola 12, Sconochini 9, Montecchia 5, De la Fuente 2, Milanesio 1, Espil 7, Osella 9, Oberto 19 y Wolkowyski 2.

30/7 vs. Nigeria 68-61: Nicola 14, Sconochini 8, Montecchia 2, De la Fuente 3, Sánchez 0, Milanesio 8, Espil 7, Osella 7, Oberto 2, Ginóbili 7, Simoni 2 y Wolkowyski 8.

31/7 vs. España 67-68 (TS, 61): Nicola 7, Sconochini 17, Montecchia 9, De la Fuente 3, Milanesio 3, Espil 9, Osella 7, Oberto 12, Ginóbili 0 y Wolkowyski 0.

Grupo F, segunda fase

2/8 vs. Estados Unidos 74-87: Nicola 26, Montecchia 2, De la Fuente 6, Sánchez 0, Milanesio 0, Espil 14, Osella 0, Oberto 18, Ginóbili 6 y Wolkowyski 2.

3/8 vs. Lituania 75-84: Nicola 9, Sconochini 9, Montecchia 11, De la Fuente 2, Sánchez 0, Milanesio 2, Espil 18, Osella 4, Oberto 11, Ginóbili 9 y Wolkowyski 0.

4/8 vs. Brasil 86-76: Nicola 22, Sconochini 16, Montecchia 9, De la Fuente 0, Milanesio 0, Espil 13, Oberto 21, Simoni 0 y Wolkowyski 5.

Grupo D

29/7 vs. Australia 66-62: Nicola 12, Sconochini 9, Montecchia 5, De la Fuente 2, Milanesio 1, Espil 7, Osella 9, Oberto 19 y Wolkowyski 2.

30/7 vs. Nigeria 68-61: Nicola 14, Sconochini 8, Montecchia 2, De la Fuente 3, Sánchez 0, Milanesio 8, Espil 7, Osella 7, Oberto 2, Ginóbili 7, Simoni 2 y Wolkowyski 8.

31/7 vs. España 67-68 (TS, 61): Nicola 7, Sconochini 17, Montecchia 9, De la Fuente 3, Milanesio 3, Espil 9, Osella 7, Oberto 12, Ginóbili 0 y Wolkowyski 0.

Grupo F, segunda fase

2/8 vs. Estados Unidos 74-87: Nicola 26, Montecchia 2, De la Fuente 6, Sánchez 0, Milanesio 0, Espil 14, Osella 0, Oberto 18, Ginóbili 6 y Wolkowyski 2.

3/8 vs. Lituania 75-84: Nicola 9, Sconochini 9, Montecchia 11, De la Fuente 2, Sánchez 0, Milanesio 2, Espil 18, Osella 4, Oberto 11, Ginóbili 9 y Wolkowyski 0.

4/8 vs. Brasil 86-76: Nicola 22, Sconochini 16, Montecchia 9, De la Fuente 0, Milanesio 0, Espil 13, Oberto 21, Simoni 0 y Wolkowyski 5.

Cuartos de final

7/8 vs. Yugoslavia 62-70: Nicola 10, Sconochini 5, Montecchia 6, De la Fuente 0, Sánchez 0, Milanesio 8, Espil 18, Oberto 6, Simoni 2 y Wolkowyski 7.

5º al 8º

8/8 vs. España 64-77: Nicola 8, Sconochini 0, Montecchia 5, De la Fuente 0, Milanesio 6, Espil 18, Oberto 9, Ginóbili 13, Simoni 1 y Wolkowyski 4.

9/8 vs. Lituania 76-77: Nicola 3, Sconochini 11, Montecchia 0, Sánchez 0, Milanesio 0, Espil 23, Oberto 18, Ginóbili 12, Simoni 7 y Wolkowyski 2.

Récord global: 3-6

Plantel de Argentina

Preselección argentina

Jugadores: (4) Marcelo Patricio Nicola; (5) Hugo Ariel Sconochini; (6) Alejandro Ariel Montecchia; (7) Esteban Pablo De la Fuente; (8) Juan Ignacio Sánchez; (9) Marcelo Gustavo Milanesio; (10) Juan Alberto Espil; (11) Diego Marcelo Osella; (12) Fabricio Raúl Jesús Oberto; (13) Emanuel David Ginóbili; (14) Carlos Patricio Simoni; (15) Rubén Oscar Wolkowyski. DT: Julio César Lamas.

Campaña del campeón, Yugoslavia

Grupo B (Estadio de la Paz y la Amistad, y OAKA Olympic)

29/7 vs. Puerto Rico 80-66: Bodiroga 15, Scepanovic 0, Obradovic 4, Lukovski 8, Beric 23, Djorjevic 2, Rebraca 14, Drobnjak 2, Bulatovic 6, Tomasevic 5 y Topic 1.

30/7 vs. Rusia 82-74: Bodiroga 16, Scepanovic 9, Obradovic 10, Lukovski 0, Beric 0, Rebraca 23, Bulatovic 0, Tomasevic 8 y Topic 16.

31/7 vs. Japón 99-54: Bodiroga 6, Scepanovic 8, Obradovic 18, Lukovski 18, Beric 7, Djorjevic 14, Rebraca 5, Drobnjak 11, Bulatovic 1, Tomasevic 6 y Topic 5.

Segunda fase, Grupo E

2/8 vs. Canadá 95-55: Bodiroga 10, Scepanovic 9, Obradovic 11, Loncar 8, Lukovski 8, Beric 13, Djorjevic 5, Rebraca 6, Drobnjak 3, Bulatovic 8, Tomasevic 5 y Topic 9.

3/8 vs. Italia 61-60: Bodiroga 10, Scepanovic 5, Obradovic 12, Lukovski 3, Beric 6, Djorjevic 1, Rebraca 16, Bulatovic 0, Tomasevic 7 y Topic 0.

4/8 vs. Grecia 70-56: Bodiroga 19, Scepanovic 3, Obradovic 7, Loncar 0, Lukovski 0, Beric 7, Djorjevic 9, Rebraca 9, Drobnjak 0, Bulatovic 0, Tomasevic 6 y Topic 10.

Cuartos de final

7/8 vs. Argentina 70-62: Bodiroga 14, Scepanovic 2, Obradovic 3, Lukovski 2, Beric 11, Djorjevic 13, Rebraca 13, Tomasevic 10 y Topic 2.

Semifinal

8/8 vs. Grecia 78-73 (57, TS): Bodiroga 31, Scepanovic 0, Obradovic 9, Lukovski 0, Beric 5, Djorjevic 3, Rebraca 20, Tomasevic 2 y Topic 8.

Final

9/8 vs. Rusia 64-62: Bodiroga 11, Scepanovic 5, Obradovic 7, Beric 2, Djorjevic 7, Rebraca 16, Tomasevic 7 y Topic 9.

Récord general: 9-0.

Plantel del Campeón

Yugoslavia

Jugadores: (4) Dejan Bodiroga; (5) Vlado Scepanovic; (6) Sasa Obradovic; (7) Nikola Loncar; (8) Dragan Lukovski; (9) Miroslav Beric; (10) Aleksandar Djorjevic; (11) Zeljko Rebraca; (12) Predag Drobnjak; (13) Nikola Bulatovic; (14) Dejan Tomasevic; (15) Milenko Topic. DT: Zeljko Obradovic.

Posiciones Finales

  1. Yugoslavia
  2. Rusia
  3. Estados Unido
  4. Grecia
  5. España
  6. Italia
  7. Lituania
  8. Argentina
  9. Australia
  10. Brasil
  11. Puerto Rico
  12. Canadá
  13. Nigeria
  14. Japón
  15. Senegal
  16. Corea del Sur.

Perlas

MVP. Dejan Bodiroga (Yugoslavia).

Quinteto ideal. Vasilij Karasev (Rusia), Alberto Herreros (España), Dejan Bodiroga (Yugoslavia), Gregor Fucka (Italia) y Zeljko Rebraca (Yugoslavia).

Vasilij Karasev (Rusia) / Alberto Herreros (España) / Dejan Bodiroga (Yugoslavia) / Gregor Fucka (Italia) / Zeljko Rebraca (Yugoslavia)

Goleador. El español Alberto Herreros, con 17.9 (nueve partidos) encabezó la estadística. En Argentina, tras un comienzo irregular por una lesión, el bahiense Juan Espil fue el mejor anotador con 14.1 de media.

 

Marcelo Milanesio (Argentina)

Doble-doble. El cordobés Fabricio Oberto es el primero en terminar en doble-doble figura en un Mundial, en puntos (12.9) y rebotes (10.4, 2º en la clasificación).

 

Despedida. Fue el cuarto y último Mundial para el base cordobés Marcelo Milanesio, desde España 86. Terminó con 32 partidos mundialistas y 197 puntos (6.15 de media). También fue mejor pasador en Canadá 94.


 

 


Artículo anterior«Teníamos compromiso, humildad y trabajo»
Artículo siguiente«Estamos mejor de lo que esperábamos»