Pasadas las dudas sobre su participación en el Mundial por problemas económicos de la Federación Nigeriana, los Tigers no sólo estarán en la competencia sino que son uno de los posibles equipos sorpresa del torneo.

Con un roster con talento, talla y capacidad atlética, le añadirá en esta ocasión, el conocimiento táctico de sus jugadores a partir de su paso por las mejores ligas del mundo: NBA y ACB.

Los nigerianos hicieron una gran eliminatoria dominando de manera contundente en su continente, venciendo en 10 de sus 12 cotejos. Sólo cayeron ante Costa de Marfil como locales (46-72) y ante Senegal como visitantes (84-63, pero en ambos casos con el boleto mundialista asegurado. Ike Diogu fue su líder en el clasificatorio con 15,5p 6,3reb y 1,7as escoltado por el base Iroegbu (14,5p 4,5reb 3,2as)

Nigeria anotó en ese mini-torneo 89.4 pts por partido aunque la medida pierde relevancia producto de enfrentar a algunos rivales de poca jerarquía. Así y todo, Nigeria promedió 11,7 rebotes ofensivos por partido (3°) y 19,5 asistencias (1°). Fue líder del torneo en % de 3 pts. pero con sólo 34,9% y anotando 8,5 triples por juego. Si bien para el Mundial tendrá tiradores de mayor jerarquía (Okogie y Okoye) será clave que logre un buen porcentaje desde larga distancia si desea progresar en el torneo.

Oroegbu (11,1 pts.; 2,3 as. en BBL –Alemania-) en la base.

Okogie (7,7 pts 2,9 reb. 1,2 as. en Timberwolves –NBA-), Uzoh (15,6 pts.; 6,9 reb.; 4,5 as. en Culiacán –Liga México-), Okoye (14,8 pts.; 5,1 reb.; 1,4 as. 43% de 3 pts. en Zaragoza –ACB-); y Nwora (17 pts.; 7,6 reb.; en Louisville –NCAA-) en el perímetro.

Al-Farouq Aminu (9,4 pts.; 7,5 reb.; en Portland Trail Blazers –NBA-) e Ike Diogu (17,3 pts.; 7,8 reb.; 1,5 as. en Vaqueros de Bayamon –Liga de Puerto Rico-) son peligrosos de frente y de espaldas al aro.

Cierran pivotes de buena talla y talento como Micheal Eric (2,11 mts. fichado por Baskonia, ex Darussafaka con 10,4 pts.; y 5 reb. de media), Chimezie Metu (2,08 mts 1,8 pts.; y 1,2reb en San Antonio Spurs –NBA-), Ekpe Udoh (2,08 mts 2,3pts.; y 1,8 reb. en Utah Jazz –NBA-).

Nigeria participó del Mundial de Grecia en 1998 y compartió grupo con Argentina. Mientras los dirigidos por Lamas, en aquel momento, terminaron en la 2ª posición, los africanos cerraron sin victorias la fase de grupos pero compitiendo de buena forma ante España (68-80) y Australia (64-70. Ante Argentina fue su derrota más holgada (51-68).

En el 2006, en Japón, también compartió grupo con Argentina (invicta en esa fase con 5PG-0PP). Nigeria cerró 3ª con 2 triunfos (82-75 vs Serbia; y 95-72 vs Líbano) 3 derrotas ((84-77 vs Venezuela; 64-53 vs Francia; y 98-64 vs Argentina).

Ya en los cruces de Octavos de Final cayó ajustadamente (78-77) ante Alemania.

En China será su tercera participación mundialista y buscará hacer ruido con Diogu, Oroegbu y Al-Farouq Aminu como líderes y un grupo de talentosos jugadores, que compiten en ligas internacionales brindándoles un bagaje táctico que no tiene el resto de los equipos africanos.

AMISTOSOS

07/08 Derrota vs Canadá                   96-87

09/08 Victoria vs Canadá                   90-81

24/08 Victoria vs Polonia                   87-84

 

Nota: Javier Luchansky en @lecturadejuego

 

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