Por Marcelo Nogueira

Tres fallos equivocados de los árbitros Nikos Pitsilkas (Grecia) y Reynaldo Mercedes (República Dominicana), en el cierre del tiempo regular, imposibilitaron que la Argentina se quedara con el título. Luego, en el tiempo extra, los yugoslavos se adueñaron del resultado aprovechando el clima nervioso de los argentinos por un final injusto.

Las dos acciones clave fueron, con el marcador igualado en 75, el robo de Luis Scola a Vlade Divac en la mitad de la cancha que fue sancionado como falta. Esa sanción frenó el contraataque y a la vez excluyó a Luifa con el quinto foul.

Con seis segundos en el reloj, el pivote serbio falló los dos libres, Fabricio Oberto tomó el rebote, le pasó la pelota a Hugo Sconochini quien corrió la cancha y recibió falta de Marko Jaric, debajo del aro, no sancionada; y en el rebote ofensivo, Andrés Nocioni fue objeto de nuevos foules entre Divac y Milos Vujanic. Pitsilkas, de frente a la acción, y Mercedes, debajo del aro, no vieron nada. Los reclamos de los argentinos no fueron escuchados por los árbitros.

Antes, en la final, Argentina había jugado un gran partido, físico, luchado, donde las defensas se sacaron chispas pero la mayor lucidez ofensiva de la Selección lo llevó a arañar el título.

Desde el minuto 21 en adelante dominó el marcador y, pese a la mala condición física de Emanuel Ginóbili (esguince en el tobillo izquierdo en la semifinal ante Alemania), que jugó 10 minutos, llegó a disponer de 10 puntos de ventaja (53-43, a los 25m) y ocho de renta (74-66), con 2m30s por jugar.

Alejandro Montecchia (Argentina) vs Marko Jaric (Yugoslavia)

Ahí se nubló la ofensiva de Argentina y apareció en todo su esplendor Dejan Bodiroga, quien sumó nueve puntos seguidos, todos los de su equipo, para el parcial de 9-1 que igualó el marcador en 75 y lo llevó al suplementario.

Los yugoslavos empezaron más firmes (tuvieron 40 tiros libres contra 23 de Argentina) y nuestro seleccionado siguió con sus fallos en el tiro. Igualmente, con 20 segundos por jugar, con el marcador 77-80, Alejandro Montecchia tuvo un tiro claro de tres puntos, por detrás de una cortina de Oberto, que rebotó en el aro. Ahí se fueron las últimas chances de dar vuelta el resultado.

Bodiroga, en el final, con 27 puntos, seis rebotes y 3 asistencias, y Predag Stojakovic, especialmente en el primer tiempo (26 puntos y seis tableros), fueron las figuras del ganador.

En Argentina, Fabricio Oberto dominó atrás y adelante tanto a Divac cuanto a Dejan Tomasevic, y terminó con 28 puntos (11-18 dobles) y 10 rebotes. El resto cumplió una gran tarea defensiva y también en ataque: lucieron Juan “Pepe” Sánchez en la conducción y Leandro Palladino, Rubén Wolkowyski y Luis Scola.

La Selección llegó al Mundial de Estados Unidos después de ganar en forma invicta el Sudamericano de Valdivia 01 y la Copa de las Américas de Neuquén 01. Y a la final ante Yugoslavia entró con el récord de 26 partidos sin perder.

Tapa de Olé tras el triunfo frente a Estados Unidos

Más allá de la derrota en la final, Argentina fue el primero en vencer a un seleccionado de Estados Unidos conformado íntegramente con jugadores de la NBA, que acumulaba una racha de 58 triunfos en fila. Fue el 4 de septiembre, un resultado que conmocionó al mundo deportivo. Y la peor derrota de la historia del deporte estadounidense, según publicaron los medios de ese país.

Estados Unidos, dirigido por George Karl, asistido por Gregg Popovich, contaba entre otros con Andre Miller (Cleveland, líder en asistencias de la NBA), Paul Pierce (Boston, goleador de la temporada), Ben Wallace (Detroit, líder en rebotes y mejor defensor del año), Jermaine O’Neal (Indiana, jugador más mejorado del año) y Reggie Miller (Indiana), quien ya cargaba sobre sus espaldas cinco juegos de las estrellas y había sido campeón en Canadá 94. Todo un plantel de estrellas que sucumbió ante el gran juego de los argentinos en una jornada histórica.

Los yugoslavos (entraron a la final pese a perder ante España y Puerto Rico), de esa forma, renovaron el título conseguido en Grecia 98, en donde vencieron a Rusia, también en un cierre muy discutido. 

Participantes

  • Estados Unidos (organizador).
  • Yugoslavia, Turquía, España, Alemania y Rusia (1º, 2º, 3º, 4º y 5º del Europeo de Estambul 01).
  • Argentina, Brasil, Canadá, Puerto Rico y Venezuela (1º, 2º, 3º, 4º y 5º de la Copa de las Américas de Neuquén 01).
  • China y Líbano (1º y 2º del Asiático de Shanghai 01).
  • Angola y Argelia (1º y 2º del Afrobasket de Casablanca 01).
  • Nueva Zelanda (Eliminatoria de Oceanía, 2-1 a Australia).

Sedes

  • RCA Dome (Indianápolis)
  • Conseco Fieldhouse (Indianápolis)

Sistema de Competencia

Igual que en Grecia. Cuatro grupos de cuatro selecciones: los tres mejores se clasifican a los Grupos E y F, con arrastre de puntos, para seguir el camino al título. Luego cruces entre los cuatro mejores de cada grupo para definir los puestos 1º al 8º, entre 1-4, 2-3, 3-2 y 4-1, en cuartos; los ganadores a semifinales y luego la final. Los perdedores de la fase de grupos, con el mismo sistema, juegan la reubicación.

Campaña de Argentina

Grupo D

29/8 vs. Venezuela 107-72: Sánchez 9, Ginóbili 19, Montecchia 5, Oberto 7, Victoriano 6, Fernández 5, Sconochini 8, Scola 14, Gutiérrez 6, Nocioni 16, Palladino 3 y Wolkowyski 9.

30/8 vs. Rusia 100-81: Sánchez 0, Ginóbili 21, Montecchia 7, Oberto 8, Fernández 2, Sconochini 26, Scola 8, Gutiérrez 3, Nocioni 11, Palladino 6 y Wolkowyski 8.

31/8 vs. Nueva Zelanda 112-85: Sánchez 10, Ginóbili 24, Montecchia 5, Oberto 12, Fernández 3, Sconochini 12, Scola 4, Gutiérrez 0, Nocioni 17, Palladino 13 y Wolkowyski 12.

Grupo F (segunda fase)

2/9 vs. China 95-71: Sánchez 3, Ginóbili 8, Montecchia 8, Oberto 8, Victoriano 3, Fernández 3, Sconochini 11, Scola 13, Gutiérrez 2, Nocioni 10, Palladino 14 y Wolkowyski 12.

3/9 vs. Alemania 86-77: Sánchez 0, Ginóbili 12, Montecchia 5, Oberto 11, Victoriano 7, Fernández 0, Sconochini 16, Scola 2, Nocioni 19, Palladino 3 y Wolkowyski 11. 

4/9 vs. Estados Unidos 87-80: Sánchez 9, Ginóbili 15, Montecchia 0, Oberto 11, Fernández 2, Sconochini 7, Scola 13, Nocioni 14, Palladino 7 y Wolkowyski 9.

Cuartos de final

5/9 vs. Brasil 78-67: Sánchez 0, Ginóbili 19, Montecchia 10, Oberto 19, Sconochini 0, Scola 11, Gutiérrez 0, Nocioni 16, Palladino 3 y Wolkowyski 0.

Semifinal

7/9 vs. Alemania 86-80: Sánchez 3, Ginóbili 9, Montecchia 10, Oberto 16, Victoriano 0, Fernández 3, Sconochini 18, Scola 7, Nocioni 7, Palladino 9 y Wolkowyski 4.

Final

8/9 vs. Yugoslavia 77-84 (TS, en 75): Sánchez 3, Ginóbili 0, Montecchia 4, Oberto 28, Victoriano 0, Fernández 2, Sconochini 3, Scola 11, Nocioni 5, Palladino 10 y Wolkowyski 11. 

Récord global: 8-1

Plantel de Argentina

Argentina

Jugadores: (4) Juan Ignacio Sánchez; (5) Emanuel David Ginóbili; (6) Alejandro Ariel Montecchia; (7) Fabricio Raúl Jesús Oberto; (8) Lucas Javier Victoriano; (9) Gabriel Diego Fernández; (10) Hugo Ariel Sconochini; (11) Luis Alberto Scola; (12) Leonardo Martín Gutiérrez; (13) Andrés Marcelo Nocioni; (14) Leandro Fabián Palladino; (15) Rubén Oscar Wolkowyski. DT: Rubén Pablo Magnano.

Campaña del campeón, Yugoslavia

Grupo A, Indianápolis, Conseco Fieldhouse y RCA Dome

29/8 vs. Angola 113-63: Bodiroga 12, Koturovic 8, Cabarkapa 0, Rakocevic 10, Stojakovic 13, Radmanovic 11, Jaric 11, Drobnjak 11, Divac 9, Vujanic 8, Tomasevic 10 y Gurovic 10.

30/8 vs. España 69-71: Bodiroga 16, Cabarkapa 0, Rakocevic 0, Stojakovic 16, Radmanovic 2, Jaric 6, Drobnjak 7, Divac 2, Vujanic 7, Tomasevic 6 y Gurovic 7.

31/8 vs. Canadá 87-71: Bodiroga 12, Koturovic 7, Rakocevic 0, Stojakovic 23, Jaric 7, Drobnjak 5, Divac 8, Vujanic 8, Tomasevic 7 y Gurovic 10.

Segunda fase, Grupo E

2/9 vs. Puerto Rico 83-85: Bodiroga 4, Koturovic 0, Stojakovic 26, Jaric 16, Drobnjak 8, Divac 14, Vujanic 2, Tomasevic 4 y Gurovic 9.

3/9 vs. Brasil 90-69: Bodiroga 10, Koturovic 2, Cabarkapa 4, Rakocevic 10, Stojakovic 19, Jaric 2, Drobnjak 5, Divac 7, Vujanic 10, Tomasevic 6 y Gurovic 15.

4/9 vs. Turquía 110-78: Bodiroga 12, Koturovic 12, Cabarkapa 4, Rakocevic 10, Stojakovic 16, Radmanovic 5, Jaric 8, Drobnjak 4, Divac 6, Vujanic 7, Tomasevic 10 y Gurovic 16.

Cuartos de final 

5/9 vs. Estados Unidos 81-78: Bodiroga 9, Koturovic 3, Stojakovic 20, Jaric 7, Divac 16, Vujanic 5, Tomasevic 6 y Gurovic 15.

Semifinal

7/9 vs. Nueva Zelanda 89-78: Bodiroga 14, Koturovic 18, Cabarkapa 0, Stojakovic 10, Jaric 16, Drobnjak 0, Divac 13, Vujanic 6, Tomasevic 1 y Gurovic 11.

Final

8/9 vs. Argentina 84-77 (75, TS): Bodiroga 27, Koturovic 3, Rakocevic 0, Stojakovic 26, Jaric 9, Divac 3, Vujanic 7, Tomasevic 6 y Gurovic 3.

Récord global: 7-2

Plantel del Campeón

Yugoslavia

Jugadores: (4) Dejan Bodiroga; (5) Dejan Koturovic; (6) Zarko Cabarkapa; (7) Igor Rakocevic; (8) Predag Stojakovic; (9) Vladimir Radmanovic; (10) Marko Jaric; (11) Predag Drobnjak; (12) Vlade Divac; (13) Milos Vujanic; (14) Dejan Tomasevic; (15) Milan Gurovic. DT: Svetislav Pesic.

Posiciones Finales

  1. Yugoslavia
  2. Argentina
  3. Alemania
  4. Nueva Zelanda
  5. España
  6. Estados Unidos
  7. Puerto Rico
  8. Brasil
  9. Turquía
  10. Rusia
  11. Angola
  12. China
  13. Canadá
  14. Venezuela
  15. Argelia
  16. Líbano.

Perlas

MVP. Dirk Nowitzki (Alemania). También fue el goleador del torneo, con 24 puntos de media, en nueve partidos.

Quinteto ideal. Emanuel Ginóbili (Argentina), Predrag Stojakovic (Yugoslavia), Dirk Nowitzki (Alemania), Pero Cameron (Nueva Zelanda) y Yao Ming (Chin.

Emanuel Ginóbili (Argentina) / Predrag Stojakovic (Yugoslavia) / Dirk Nowitzki (Alemania) / Pero Cameron (Nueva Zelanda) / Yao Ming (China)

Estadísticas. El venezolano Richard Lugo, en cinco partidos, lideró las tabla de rebotes, con 12.2 de media, mientras que en el rubro asistencias, Carlos Arroyo, de Puerto Rico, fue el líder con 6.4. Oberto, en dobles por porcentaje, quedó segundo, con 73.2%, apenas por debajo de Yao Ming (China), 75%.

Pau Gasol (España) vs Dirk Nowitzki (Alemania)
NBA. Además de los 12 integrantes del seleccionado estadounidense, la presencia de jugadores de la mejor liga del mundo fue amplia. Yugoslavia tuvo a Vlade Divac y Predag Stojakovic, de Sacramento, y a Vladimir Radmanovic y Predrag Drobnjak, de Seattle; Alemania a Nowitzki (Dallas); España a Pau Gasol (Memphis); Puerto Rico a Carlos Arroyo (Denver) y Rusia a Andrei Kirilenko (Utah). Y estaba bajo contrato para debutar en la 02/03 Emanuel Ginóbili (San Antonio). De Argentina ya habían jugado en la NBA Pepe Sánchez y Rubén Wolkowyski.

Árbitro. Pablo Estévez dirigió siete partidos, incluyendo el choque por la medalla de bronce entre Alemania y Nueva Zelanda. Todavía eran tiempos de dos árbitros en cancha.

Despido. Los dirigentes de Líbano, tras la fase de grupos, despidieron al entrenador principal, el estadounidense Johnny Neumann, ex jugador de la NBA y amplia experiencia en varios equipos de Europa y Asia.



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