Por Marcelo Nogueira

El tiro de tres puntos desde la esquina derecha de Andrés Nocioni que salió rebotado por el aro -a 6 segundos del final- e impidió la victoria de Argentina sobre España, en las semifinales, será recordado por muchísimo tiempo.

La secuencia de la última pelota empezó con el marcador igualado en 74, a 22 segundos del cierre, y ya con Paul Gasol fuera de acción por una lesión en el tobillo izquierdo. Tras el tiempo muerto del DT Sergio Hernández, Pepe Sánchez cortó con falta a José Calderón: el base español falló el primer libre y convirtió el segundo y dejó el tablero en 75-74, al fin el resultado final.

Desde su mismo tablero Manu Ginóbili subió la pelota dispuesto a la penetración, dejó en el camino a Juan Carlos Navarro y ya en la zona pintada chocó contra el pecho de Jorge Garbajosa, quien en la ayuda defensiva soltó a Fabricio Oberto.

El bahiense logró pasarle la pelota a Nocioni, en la esquina, libre. Pero lanzamiento golpeó el aro y salió. El rebote quedó suelto y en el tumulto recuperó la pelota España, que festejó su pasaje a la final.

Era esa semifinal, de algún modo, la “final anticipada”, ya que en la primera jornada Grecia venció sorpresivamente a Estados Unidos (101-95), otra vez con un plantel completo de jugadores NBA, entre ellos LeBron James, Chris Bosh y Dwyane Wade, el tridente campeón años después con Miami Heat.

El choque entre argentinos y españoles fue un partidazo. Argentina empezó 7-0, en 2m; estiró a 13-2 y 18-7, a los 7m, una ventaja temprana pero que mostraba que el ritmo le era favorable.

España resurgió con el ingreso de varios suplentes, especialmente en el primer tiempo. Entre Sergio Rodríguez y Rudy Fernández, quien se unieron a Jorge Garbajosa, emparejaron las acciones en el marco de un juego físico, de baja efectividad de ambos lados (36% y 44% los españoles) y muchas protestas por los fallos de los árbitros, ya en el formato de tres, por primera vez en mundiales.

Manu Ginóbili (Argentina) vs España

Argentina estuvo al frente en el marcador por última vez a los 18m30s, 38-36. De ahí en más fue España la que lideró el tablero. Pau Gasol fue determinante en el último cuarto, mientras que las bombas de Pepe Sánchez (dos) y otra de Ginóbili (29% en dobles y 44% en triples) mantuvieron la incertidumbre por el resultado.

España, sin Pau Gasol, venció claramente a Grecia por 70-47, con otro gran partido de Garbajosa, que así se ganó un lugar en el quinteto ideal del torneo.

En tanto, al partido por el bronce, la Selección llegó totalmente desanimada por la oportunidad perdida y después de un primer tiempo parejo (49-50) se desmoronó en la segunda mitad frente a los estadounidenses, todavía heridos por la afrenta recibida en el Mundial 02 y en los Juegos Olímpicos 04.

Antes, el equipo dirigido por Hernández (un año antes había reemplazado a Rubén Magnano, quien aceptó una oferta del Varese, de Italia), desfiló en la fase de grupos y hasta llegar a la semifinal, sin derrotas en siete partidos.

En definitiva, el cuarto puesto, en ese momento, tenía gusto a poco. Pero con el tiempo es justo valorar la actuación en el Mundial de Japón como un gran logro porque el grupo de la Generación Dorada se mantuvo por un ciclo más entre las potencias de la época.

Participantes

  • Japón (organizador)
  • Argentina (campeón olímpico en Atenas 04).
  • Grecia, Alemania, Francia, España, Lituania y Eslovenia (1º, 2º, 3º, 4º, 5º y 6º del Europeo de Serbia y Montenegro 05).
  • Brasil, Venezuela, Estados Unidos y Panamá (1º, 3º, 4º y 5º de la Copa de las Américas de Santo Domingo 05. Argentina, 2º, ya tenía plaza adjudicada).
  • China, Líbano y Qatar (1º, 2º y 3º del Asiático de Doha, Catar, 05).
  • Angola, Senegal y Nigeria (1º, 2º y 3º del Afrobasket de Argel 05).
  • Nueva Zelanda y Australia (1º y 2º de Oceanía 05).
  • Serbia y Montenegro, Italia, Turquía y Puerto Rico (invitados por FIBA según valores de tradición, orden económico y gobernabilidad de sus federaciones).

Sedes

Súper Arena (Saitama)
  • Sendai City Gimnasium (Sendai)
  • Green Arena (Hiroshima)
  • Hamamatsu Arena (Hamamatsu)
  • Hokkaido Prefectural Sports Center (Sapporo)
  • Súper Arena (Saitama).

Sistema de Competencia

Ahora con la novedad de 24 seleccionados, se dividieron en cuatro grupos de seis cada uno. Los cuatro mejores de cada uno, según su ubicación, formaron una llave de 16 equipos y se eliminaron en forma directa hasta llegar a la final. El resto (ocho) jugó una eliminatoria por la reubicación.

Campaña de Argentina

Grupo A (Sendai)

19/8 vs. Francia 80-70: Scola 10, Ginóbili 25, Sánchez 2, Oberto 9, Herrmann 0, Fernández 0, Delfino 4, Prigioni 0, Nocioni 18 y Wolkowyski 12. 

20/8 vs. Líbano 107-72: Scola 18, Ginóbili 7, Sánchez 6, Oberto 12, Herrmann 23, Fernández 5, Delfino 14, Prigioni 4, Gutiérrez 2, Nocioni 7, Farabello 2, Wolkowyski 7.

21/8 vs. Venezuela 96-54: Scola 17, Ginóbili 5, Sánchez 7, Oberto 10, Herrmann 25, Fernández 3, Delfino 9, Prigioni 0, Gutiérrez 2, Nocioni 5, Farabello 2 y Wolkowyski 11.

23/8 vs. Nigeria 98-64: Scola 12, Ginóbili 20, Sánchez 9, Oberto 4, Herrmann 12, Fernández 2, Delfino 8, Prigioni 0, Gutiérrez 3, Nocioni 23, Farabello 0 y Wolkowyski 5.

24/8 vs. Serbia y Montenegro 83-79: Scola 22, Ginóbili 13, Sánchez 9, Oberto 2, Herrmann 7, Delfino 14, Nocioni 12 y Wolkowyski 4.

Octavos de final

26/8 vs. Nueva Zelanda 79-62: Scola 10, Ginóbili 28, Sánchez 4, Oberto 23, Herrmann 2, Delfino 2, Prigioni 4, Nocioni 2 y Wolkowyski 4.

Cuartos de final

29/8 vs. Turquía 83-58: Scola 13, Ginóbili 7, Sánchez 5, Oberto 10, Herrmann 8, Fernández 3, Delfino 14, Prigioni 0, Gutiérrez 0, Nocioni 21, Farabello 0 y Wolkowyski 2.

Semifinal

1/9 vs. España 74-75: Scola 8, Ginóbili 21, Sánchez 13, Oberto 2, Herrmann 6, Delfino 3, Prigioni 0, Nocioni 15 y Wolkowyski 6.

Tercer puesto

2/9 vs. Estados Unidos 81-96: Scola 19, Ginóbili 10, Sánchez 6, Oberto 6, Herrmann 5, Fernández 2, Delfino 13, Prigioni 0, Nocioni 18 y Wolkowyski 2.

Récord global: 7-2.

Plantel de Argentina

Argentina

Jugadores: (4) Luis Alberto Scola; (5) Emanuel David Ginóbili; (6) Juan Ignacio Sánchez; (7) Fabricio Raúl Jesús Oberto; (8) Walter Herrmann; (9) Gabriel Diego Fernández; (10) Carlos Francisco Delfino; (11) Pablo Prigioni; (12) Leonardo Martín Gutiérrez; (13) Andrés Marcelo Nocioni; (14) Daniel Edgardo Farabello; (15) Rubén Oscar Wolkowyski. DT: Sergio Santos Hernández.

Campaña del campeón, España

Grupo B, Hiroshima, Green Arena

19/8 vs. Nueva Zelanda 86-70: P. Gasol 16, Fernández 2, Cabezas 0, Navarro 16, Calderón 5, Jiménez 6, S. Rodríguez 2, B. Rodríguez 3, M. Gasol 8, Mumbrú 12 y Garbajosa 16.

20/8 vs. Panamá 101-57: P. Gasol 26, Fernández 21, Cabezas 1, Navarro 8, Calderón 5, Jiménez 5, S. Rodríguez 2, B. Rodríguez 15, M. Gasol 1, Mumbrú 7 y Garbajosa 10.

21/8 vs. Alemania 92-71: P. Gasol 16, Fernández 7, Cabezas 0, Navarro 19, Calderón 20, Jiménez 4, S. Rodríguez 2, B. Rodríguez 2, M. Gasol 3, Mumbrú 7 y Garbajosa 12.

23/8 vs. Angola 93-83: P. Gasol 28, Fernández 16, Cabezas 6, Navarro 12, Calderón 2, Jiménez 5, S. Rodríguez 0, B. Rodríguez 0, M. Gasol 2, Mumbrú 7 y Garbajosa 15.

24/8 vs. Japón 104-55: P. Gasol 21, Fernández 4, Cabezas 0, Navarro 18, Calderón 2, Reyes 5, Jiménez 6, S. Rodríguez 6, B. Rodríguez 5, M. Gasol 12, Mumbrú 13 y Garbajosa 12.

Octavos de final, Saitama, Súper Arena

26/8 vs. Serbia y Montenegro 87-75: P. Gasol 19, Fernández 18, Cabezas 3, Navarro 7, Calderón 13, Jiménez 2, S. Rodríguez 2, B. Rodríguez 0, M. Gasol 9, Mumbrú 8 y Garbajosa 6.

Cuartos de final, Saitama, Súper Arena

29/8 vs. Lituania 89-67: P. Gasol 25, Fernández 10, Cabezas 0, Navarro 22, Calderón 4, Reyes 4, Jiménez 5, S. Rodríguez 2, B. Rodríguez 2, M. Gasol 7, Mumbrú 4 y Garbajosa 4.

Semifinal, Saitama, Súper Arena

1/9 vs. Argentina 75-74: P. Gasol 19, Fernández 4, Cabezas 2, Navarro 4, Calderón 7, Reyes 2, Jiménez 4, S. Rodríguez 14, B. Rodríguez 0, Mumbrú 0 y Garbajosa 19.

Final, Saitama, Súper Arena

3/9 vs. Grecia 70-47: Fernández 0, Cabezas 1, Navarro 20, Calderón 7, Reyes 10, Jiménez 4, S. Rodríguez 0, B. Rodríguez 6, M. Gasol 2, Mumbrú 0 y Garbajosa 20.

Récord global: 9-0.

Plantel del Campeón

España

Jugadores: (4) Pau Gasol; (5) Rodolfo Fernández; (6) Carlos Cabezas; (7) Juan Carlos Navarro; (8) José Calderón; (9) Felipe Reyes; (10) Carlos Jiménez; (11) Sergio Rodríguez; (12) Bernardo Rodríguez; (13) Marc Gasol; (14) Alex Mumbrú; (15) Jorge Garbajosa. DT: José Vicente Hernández.

Posiciones Finales

  1. España
  2. Grecia
  3. Estados Unidos
  4. Argentina
  5. Francia
  6. Turquía
  7. Lituania
  8. Alemania
  9. Italia
  10. Angola
  11. Serbia y Montenegro
  12. Australia
  13. Eslovenia
  14. Nigeria
  15. China
  16. Nueva Zelanda
  17. Puerto Rico
  18. Líbano
  19. Brasil
  20. Japón
  21. Venezuela
  22. Senegal
  23. Panamá
  24. Qatar.

Perlas

MVP. Pau Gasol, de España.

Quinteto ideal. Theodoris Papaloukas (Grecia), Emanuel Ginóbili (Argentina), Carmelo Anthony (Estados Unidos), Jorge Garbajosa (España) y Pau Gasol (España).

Theodoris Papaloukas (Grecia) / Emanuel Ginóbili (Argentina) / Carmelo Anthony (Estados Unidos) / Jorge Garbajosa (España) / Pau Gasol (España)

Goleador. La estadística se la llevó el pivote chino Yao Ming, con 25.3 puntos de media, en seis partidos. El mejor argentino fue Manu Ginóbili, con 15.1 (9), quien además integró el quinteto ideal por segundo mundial seguido.

Juan Ignacio Sánchez (Argentina)

Asistencias. Después de Miguel Cortijo (España 86, 4.7 en 32m) y Marcelo Milanesio (Canadá 94, 6.9 en 34m), Juan Ignacio Sánchez se convirtió en el tercer argentino en ganar la estadística de asistencias, con 5.8 de promedio, en 26m de media por juego (9).

Derrotados. Algunos NBA de Estados Unidos fueron a buscar su revancha a Japón pero otra vez salieron sin el oro en el cuello. Elton Brand, integrante del seleccionado en el Mundial 02, y LeBron James y Dwyane Wade, ambos en los Juegos Olímpicos 04, regresaron nuevamente frustrados. También el DT Mike Krzyzewski, quien había fracasado con un equipo de universitarios en Argentina 90.

Presencias argentinas. Guillermo Edgardo Vecchio, como entrenador de Panamá, que terminó con récord global de 0-5, con derrotas ante Angola, España, Japón, Alemania y Nueva Zelanda. En cuanto a los árbitros, por primera vez con tres en cancha, estuvieron Alejandro César Chiti (entre otros dirigió el partido por el 7º puesto) y Pablo Alberto Estévez, en su segundo Mundial, que integró la terna del choque final entre España y Grecia.


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