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En la NBA, y en una época en la que todo se puede ver gracias a las redes sociales, es común y fácil encontrar qué pares de calzado utilizan los jugadores en los partidos. A fin de cuentas, es lo único que los distingue de sus compañeros en cuanto a indumentaria. Sin embargo, P.J. Tucker lo llevó a otro nivel.

El alero de los Rockets es un fan del calzado deportivo y lo dejó bien en claro en los últimos meses, entre la suspensión de la liga por el Coronavirus y la posterior reanudación con la burbuja en Orlando, Florida. De hecho, él mismo reconoció que “compré más zapatillas que nunca durante el Coronavirus, de hecho quizás más que en toda mi vida”.

Eso no es todo, ya que no solo las compra, sino que también las usa durante la temporada y algunas son ediciones limitadas o descontinuadas, muy difíciles de encontrar en algunos casos y que varios coleccionistas no se atreverían siquiera a sacarlas de su caja original. Eso, para un jugador que tiene en su poder aproximadamente cinco mil pares y un acuerdo comercial con la empresa eBay, no es un problema.

Pero, ¿cómo nació esta pasión por las zapatillas de básquet? Para eso hay que remontarse a sus años como jugador de la universidad de Texas. En esa institución tuvo de compañero a Royal Ivey, hoy asistente en los Knicks, quien solía comprar estos calzados por internet y se los llevaban a su habitación en el campus universitario.

Esta modalidad de compra de artículos en internet, que estaba en pleno crecimiento, le interesó a Tucker y empezó a practicarla. “A Royal le gustan las zapatillas tanto como a mí, pero el único sitio que yo utilizaba era el de Nike y nunca había comprado por internet, no tenía idea cómo hacerlo. Vi cómo era el proceso y quedé fascinado, entonces saqué mi primera tarjeta de crédito y desde ese entonces no paré”.

Y claramente nunca se detuvo. A lo largo de su carrera deportiva en la NBA la pasión de Tucker siempre fue remarcada por todos y gracias a eso pudo firmar un acuerdo con Nike, que es la marca que lo provee de los diferentes modelos de las versiones de Jordan, Kobe, Lebron, KD y demás. Si bien los consigue gratis, él va más allá en busca de pares históricos, un verdadero “sneakerhead”.

Es muy difícil ver al forward de los Rockets vestir el mismo par y de hecho muchas veces se los cambia durante un juego. Por citar un dato que puede ayudar a dimensionar esto, en la temporada 2017/18 se puso 106 pares diferentes, habiendo jugado 99 partidos en total (82 de temporada regular y 17 en la postemporada). Sin embargo, en los últimos años lo llevó más allá y confesó que llegó a usar seis pares en un mismo juego porque no se terminaba de sentir cómodo en cancha con algunos de ellos.

Obviamente para lo que fue la reanudación de la liga en Orlando esto no fue la excepción. Antes de viajar se aseguró que para el inicio de las prácticas él podría contar con 80 pares ya que, de acuerdo a los protocolos sanitarios, no estaba seguro si le iban a permitir comprar y que le llegarían los paquetes al predio ESPN Wide World of Sports. Sin embargo, la liga fue bastante flexible en este asunto y pudo seguir comprando, aunque para sorpresa de muchos el primer envío que le llegó fue un televisor de 85 pulgadas para su cuarto de hotel.

Estos son algunos de los pares que vistió P.J. Tucker hasta el momento en la burbuja de Orlando:

Nota: Emiliano Iriondo | Twitter: @emi_iriondo