Sin duda Sue Bird pasará a la historia del básquet femenino, a una semana y media de ganar su cuarto anillo WNBA, que se suma a sus 8 oros mundiales con la selección estadounidense, a sus 5 Euroligas y otros varios torneos en Europa. La jugadora nacida en New York cumple este 16 octubre 40 años y sigue jugando como si los años no pasaran, sigue siendo la rookie del 2002.

Su carrera universitaria

Tras destacados años en High School, Bird fue reclutada por varias Universidades, incluidas Stanford y Vanderbilt, pero siempre consideraba a UConn como la favorita. A pesar de preocuparse por la competencia que podía tener con las bases Keirsten Walters y Brianne Stepherson, la partida de la segunda a Boston College, le aseguró a Sue su participación en el equipo y se comprometió con las Huskies.

Luego de sufrir un desgarro del ligamento cruzado anterior en su primera temporada (1998-99), no pudo jugar con el equipo hasta la segunda (1999-2000), cuando regresó a la Universidad para llevar al conjunto a un récord de 36-1, en el Campeonato Big East y el Torneo de Baloncesto Femenino de la División I de la NCAA 2000.

Un año después, en su temporada junior (2000-2001), las Huskies terminaron 32-3, y la derrota final fue contra Notre Dame, rival del Big East en la Final Four. Este juego sería la última derrota en la carrera universitaria de Bird, ya que en la 2001-02 su equipo tuvo un récord 39-0. En esa temporada, también ganó el Trofeo Wade, el Premio Honda Sports y el Premio Naismith como Jugadora Universitaria del Año.

Al finalizar su carrera allí acumuló dos campeonatos nacionales, tres campeonatos de Big East y los mismos tres títulos de temporada regular en el torneo. Fue la ganadora inaugural del Premio Nancy Lieberman en 2000, otorgado a la mejor armadora de los Estados Unidos, aquel que también ganó en 2001 y 2002.

Al día de hoy aún se encuentra en varias listas de récord de la Universidad: ocupa el puesto 24 en la lista de 1.000 puntos con 1.378, el número 2 en asistencias con 585 y el séptimo con 243 robos. Además, el primer lugar en porcentaje de tiros de campo de tres puntos (45,9) y en el porcentaje de tiros libres (89,2). En los juegos que jugó tiene un formidable 114–4. Y por último, fue miembro de la clase inaugural (2006) del «Huskies of Honor» de baloncesto femenino en la Universidad de Connecticut.

Sus carrera en la WNBA

En el Draft 2002 fue seleccionada por Seattle Storm como el primer pick de la primera ronda del evento. En su temporada de novata, Sue Bird comenzó como titular los 32 juegos y promedió 14.4 puntos por partido. Fue seleccionada como titular en el equipo All-Star de la Conferencia Oeste, fue la subcampeona del premio a la Novata del Año y una de las dos novatas en formar parte del Primer Equipo de la WNBA.

Desde allí y hasta la actualidad no paro de sumar premios de renombre a su carrera, la jugadora franquicia de Seattle Storm acumula 11 participaciones en el WNBA All-Star (2002, 2003, 2005–2007, 2009, 2011, 2014, 2015, 2017, 2018), 5 en el primer equipo de la temporada (2002–2005, 2016), tres en el segundo (2008, 2010, 2011) y 2 peak performer -rendimiento máximo- (2009, 2016).

Además, formó parte del Top 15 de las mejores jugadoras de la historia (2011) y del top 20 realizado en 2016. Es miembro del equipo de la década y sin duda su punto más destacado son las asistencias: fue 3 veces la asistente de la temporada (2005, 2009, 2016), es la más asistidora en toda la historia de la WNBA y recientemente, en las últimas finales del torneo, marco el récord de 16 asistencias en un partido de playoffs y de finales.

Por último, lo más importante, es que en sus 17 temporadas vistiendo la camiseta de Seattle Storm fue parte de los 4 títulos obtenidos por la franquicia en la WNBA: 2004, 2010, 2018 y 2020.

Su carrera en la selección

Con la camiseta de los Estados Unidos, Sue Bird se colgó cuatro medallas de oro olímpicas: Atenas 2004, Beijing 2008, London 2012 y Rio 2016. Además 4 doradas mundiales: China 2002, Republica Checa 2010, Turquía 2014 y España 2018. Y un bronce mundialista en Brasil 2006.

Continuando con los récord positivos podemos decir que en los 148 partidos disputados con la camiseta de los Estados Unidos, Sue Bird se encuentra en un 142-6 a favor.

Su paso por Europa

Al igual que muchas jugadoras de la WNBA, en el largo párate que tiene el torneo en el invierno del hemisferio norte, viaja a Europa para seguir compitiendo en las competencias más importantes del mundo. Es así que en 10 años de carrera en Rusia vistió tres camisetas: Dynamo Moscow (2004–2006), Spartak Moscow Region (2006–2011) y UMMC Ekaterinburg (2011–2014).

En su paso por Europa Sue Bird consiguió 5 torneos nacionales en Rusia (2007, 2008, 2012–2014), 5 EuroLeague (2007–2010, 2013) y 2 Europe SuperCup winner (2009, 2010).

¿Qué lugar ocupa el fútbol en su vida?

¿Sabías que la nacida en Syosset, Nueva York, afirmó que el fútbol era su primer amor? Si, en sus primeros años vividos en Long Island, la pequeña Sue jugó fútbol femenino, llegando a disputar diversos torneos locales a en su primeros años. Además jugaba tenis y corría en pista. Comenzó a jugar al baloncesto en AAU en sexto grado. Con sólo 11 años, jugó durante el medio tiempo de un partido de St. John.

En la actualidad aún mantiene el amor por aquel primer deporte y desde el 2017 mantiene una relación con la destacada futbolista Megan Rapinoe.

Nota: Lucía Romero ( @luciaromeroo )