Rebecca "Becky" Hammon, es un nombre que ha sonado mucho en el ambiente NBA en el último tiempo. La entrenadora asistente de Gregg Popovich, llegó al grupo de trabajo de San Antonio en el 2014, significando un hito en la historia de la gran liga, ya que fue la primera mujer contratada a tiempo completo para formar parte de un cuerpo técnico en el torneo.

Durante el 2015 y 2016, estuvo al frente del equipo en la Liga de Verano de Las Vegas, logrando el título en su primera edición. Para en 2018, sentarse en el banco de la gran liga donde luego tomaría varias decisiones culmines en el desarrollo del equipo, donde entre otros, se destacó Emanuel Ginóbili.

Sobre su participación en los Spurs, Manu expresó en un partido de pretemporada en el 2017: "Es la primera asistente femenina, pero es una entrenadora. Está haciendo un gran trabajo, es inteligente, entiende el juego. Para nosotros, todos los asistentes son entrenadores". Por su parte el español Pau Gasol, en una columna de The Player's Tribune, afirmó que Becky "puede dirigir a un equipo de la NBA".

Su contrato fue un antes y un después en el torneo, no solo por ser la primera, sino porque además con esta acción abrió una puerta en el mercado laboral para otras grandes entrenadoras. Por ejemplo, en 2017 Sacramento Kings contrató a Jenny Boucek como asistente del coach. Un año después, la entrenadora migró a Dallas Mavericks para continuar con su labor en la NBA.

Pero... ¿quién es Rebecca Hammon? Lo que poco se recuerda de Becky en estos tiempos es que antes de ser la entrenadora de los San Antonio Spurs, fue una destacada jugadora de básquet tanto en la WNBA como en Europa. 

Nació el 11 de marzo de 1977 en Rapid City, Dakota del Sur, Estados Unidos. Jugó en la escuela secundaria Stevens en su ciudad natal donde siendo menor fue nombrada Miss Baloncesto de Dakota del Sur. En su último año, fue votada como la Jugadora del Año de Dakota del Sur después de promediar 26 puntos, 4 rebotes y 5 robos por juego. Graduada en 1995, fue elegida atleta femenina de la clase. 

A pesar de no llamar la atención de los reclutadores universitarios, desembarcó en Colorado State Rams donde destacó en todos sus años de juego. Fue nombrada All-American tres veces y Deportista del Año de Colorado. Gracias a Becky el equipo llegó al récord de 33-3 en la temporada 1998-99 y avanzó al Sweet Sixteen del Torneo NCAA. Nombrada jugadora de la División de Montaña de WAC en la temporada 1998-99 superó al jugador de la Universidad de Utah, Keith Van Horn, como la máxima anotadora de todos los tiempos de la WAC

Tras establecer muchos récords históricos de Colorado State, incluidos puntos (2740), puntos por partido (21.92), goles de campo realizados (918), tiros libres realizados (539), triples realizados (365) y asistencias (538); recibió el Premio Frances Pomeroy Naismith de la Asociación de Entrenadores de Baloncesto Femenino en 1999 y el 12 de noviembre de 2004, fue incluido en el Salón de la Fama del Deporte de la Universidad Estatal de Colorado. Además en 2005, su camiseta número 25 del estado de Colorado fue retirada en el Moby Arena. 

Sin ser ser escogida en el Draft de la WNBA, en 1999 se unió a las New York Liberty para comenzar su carrera como suplente de Teresa Weatherspoon. Tras 7 temporadas, consiguió tres títulos en la conferencia este (1999, 2000 y 2002) y el puesto de co-capitana que ocupó desde 2004 hasta su marcha en 2006.

Desde el 2007 y hasta el 2014, Hammon vistió la camiseta de las San Antonio Stars, equipo con el que consiguió el campeonato de la Conferencia Oeste en 2008. Al final de su carrera cerró un ciclo de 16 temporadas en la WNBA, en las que promediando 13.9 puntos, 2.5 rebotes y 3.8 asistencias por juego. 

Pero esto no es todo, nacionalizada rusa en 2008, tuvo un gran paso por los torneos de Europa y la selección de este país. Vistió seis camisetas en total: Trentino Rovereto (2001-2002), Rivas Ecópolis (2006-2007), CSKA Moscú (2007-2009), Ros Casares Valencia (2009-2010), Nadezhda Oremburgo (2010-2011) y Spartak Región de Moscú (2011-2012). 

En 11 años de carrera consiguió dos torneos el Campeonato de la Liga de España de 2010 y la Copa de la Reina del mismo año, ambos con el Valencia. Por otro lado, con la selección de Rusia consiguió el bronce en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008 y la plata en el Campeonato Europeo de Letonia 2009.

A pesar de no cosechar grandes cantidades de medallas, a pesar de retirarse sin anillos, su carrera se llenó de reconocimientos a lo largo de los años y en la mayor liga del mundo pisó fuerte con sus 60 apariciones en los playoffs entre 1999 y 2014.

Formó parte del Mejor Quinteto de la WNBA en dos oportunidades (2007 y 2009) del Segundo Mejor Quinteto del torneo en otras dos (2005 y 2008), consiguió el puesto de máxima asistidora en el 2007 y fue parte del All-Star en seis ocasiones (2003, 2005-2007, 2009 y 2011).

Aún sin retirarse, en 2011, fue parte del Top 15 de Mejores Jugadoras de la Historia de la WNBA y cinco años después formó parte de la del Top 20 de la misma liga. Por último y entre lo más destacado, en conmemoración a sus logros San Antonio Stars retiró el número 25. 

Nota: Lucía Romero (@luciaromeroo)