El astro de la NBA dedicó un escrito en su Substack, la plataforma de creación de contenido en la que desde hace rato que baja a texto sus pensamientos, sensaciones e ideas. En esta ocasión, Abdul-Jabbar cargó con todo, y con muchísima altura, sobre la serie que es furor y que retrata la génesis de los Lakers de los 80.

«Winning Time no es solo deliberadamente deshonesto, es terriblemente aburrido«

Mucha gente me ha estado preguntando si he visto la serie de HBO Winning Time: The Rise of the Lakers Dynasty . En realidad, no tenía ningún interés real en ver el programa, no por ningún sentimiento negativo de ser explotado, sino porque ya lo había vivido. Sé exactamente lo que pasó. Ver 10 horas de la interpretación de otra persona me parecía una pérdida de tiempo. Para mí, el programa sería terriblemente familiar como ser entrevistado por Chris Farley en el famoso sketch de Saturday Night Live cuando le hizo preguntas a Paul McCartney como: «¿Recuerdas cuando estabas con los Beatles?» Sin embargo, después de escuchar algunas quejas de enojo en el éter de la cultura pop sobre tergiversaciones y mentiras descaradas, mi curiosidad periodística se hizo cargo y me senté a mirar.

Antes de llegar a mi opinión, debemos aclarar dos cosas.

Primero, mi respuesta al programa no tiene nada que ver con cómo me retratan, cuyos detalles discutiré más adelante. Tengo 75 años, amigos, y he estado lidiando con descripciones positivas y negativas de mí durante 55 años y hace mucho que acepté que es solo parte del trabajo de las celebridades. Hay muy poco que alguien pueda decir sobre mí, ya sea cierto o falso, que pueda afectar mi vida. Especialmente en un programa de televisión. No me enfado si alguien quiere retratarme básicamente como un robot T-800 Terminator. Mi historial como jugador universitario y de la NBA y mi compromiso de por vida con la justicia social es suficiente para mí.

En segundo lugar, no soy un fanático de que todo sea real cuando hago un relato ficticio de eventos históricos. Uno de mis programas favoritos es The Great , un drama histórico sobre Catalina la Grande, emperatriz de Rusia. Casi nada es real, lo que los creadores del programa nos recuerdan con su título en pantalla: The Great: An Almost Entirely Entirely Untrue Story . A veces, los escritores deben tomarse una licencia dramática para transmitir una verdad más profunda. También hablaré de esto con más detalle más adelante.

Para recapitular: mi reacción a Winning Time no está relacionada con la forma en que me retratan ni con la necesidad de un relato fáctico de esos años. Ahora, profundicemos.

El pecado de ser aburrido

Solo hay un pecado inmutable en la escritura: ¡No seas aburrido! Winning Time comete ese pecado una y otra vez.

Eso me sorprendió porque Adam McKay es uno de los productores y dirigió el primer episodio. Cualquiera que esté familiarizado con el trabajo de McKay ( The Big Short , Vice , Don’t Look Up ) puede ver su influencia estilística en toda la serie. En general, soy fanático del trabajo de McKay: The Big Short y Vice son maravillosos, excepto por el inflado y obvio Don’t Look Up (que critiqué aquí ). Pensé que la mala calidad de Don’t Look Up era una anomalía. Tenía la esperanza de que tal vez porque estaba abrumado por su pasión por el calentamiento global, dejó que su compromiso eclipsara su ojo crítico. Pero ahora que Winning Timesufre algo de la misma superficialidad y escritura perezosa, no estoy tan seguro.

Comenzaré con la caracterización suave. Los personajes son representaciones toscas de figuras de palo que se parecen a personas reales de la misma manera que Lego Hans Solo se parece a Harrison Ford. Cada personaje se reduce a un solo rasgo audaz, como si los escritores temieran que algo más complejo pusiera a prueba la comprensión de los espectadores. Jerry Buss es un emprendedor ególatra, Jerry West es un entrenador loco, Magic Johnson es un simplón sexual, yo soy un gilipollas pomposo. Son caricaturas, no personajes. Retratos de parques de atracciones que enfatizan una característica física para amplificar tu apariencia, pero nunca tocando la esencia.

El resultado de usar caricaturas en lugar de personajes completamente desarrollados es que la trama se convierte en un melodrama frenético, momentos inventados sensacionalistas para excitar los sentidos pero no revelan nada más profundo. Es como si ensartara un montón de luces intermitentes de colores y nos dijera: «Este es el espíritu de la Navidad».

¿Cómo se construyó la trama? Si reunieras a los mayores traficantes de chismes de la franquicia Real Housewives y recopilaran todos los rumores que escucharon unos de otros en Twitter y luego jugaran al teléfono entre ellos, tendrías el monstruo de Frankenstein unido que es este programa. Me sorprendió que, a pesar de todo el talento y el presupuesto, el resultado careciera tanto de sustancia y humor.

El humor es una de las especialidades de Adam McKay, pero parece que no puede encontrar ninguna en este programa. Hay intentos, pero a menudo fracasan porque son muy obvios y predecibles. Esos intentos de bro-dude son tan espantosos como una mala parodia de SNL .

Utiliza la técnica de romper la cuarta pared para que los personajes se dirijan directamente a la audiencia. La única razón para hacer esto es obtener humor o dar una idea, como lo hace en The Big Short y otras películas como Annie Hall , Ferris Bueller’s Day Off , Deadpool y el programa de televisión Fleabag . Pero en Winning Time , no es divertido ni perspicaz, en su mayoría solo nos brinda información.

Nunca me interesó lo suficiente como para preocuparme, y mucho menos para indignarme.

Realidad, ficción o simplemente fricción

En 1896, el autor estadounidense Stephen Crane (The Red Badge of Courage) estaba a bordo del SS Commodore camino a Cuba cuando se hundió. Él y otros tres hombres sobrevivieron inicialmente en un bote salvavidas, pero uno murió cuando el bote volcó cuando intentaban llegar a la orilla. El relato periodístico de Crane sobre esa aventura mortal se hizo famoso. No contento con el relato fáctico, escribió “The Open Boat”, un cuento sobre el evento que es una de las obras más famosas de la literatura estadounidense. ¿Por qué se vio obligado a escribir una versión ficticia cuando ya había escrito los hechos? Porque a veces hay verdades universales que la ficción puede transmitir que van más allá de los hechos. Es por eso que los escritores ajustan correctamente los hechos cuando cuentan historias basadas en hechos reales.

Habiendo escrito varios libros de historia, soy consciente de la lucha por lograr que las cosas sean históricamente precisas. Habiendo escrito ficción histórica, soy consciente de la lucha por obtener el período de tiempo exacto. Pero después de haber escrito también una novela gráfica en la que jugué rápido y suelto con la real Reina Victoria, entiendo cómo se puede sacrificar la precisión por el bien de la historia.

Una gran diferencia aquí es que la mayoría de las personas retratadas todavía están vivas, todavía tienen un legado que es importante para ellos. Puede que haya inventado palabras y acciones para la reina Victoria, pero no la denigre.

Entonces, el problema con Winning Time no es tanto que los cineastas evitaron deliberadamente los hechos como si fueran una ETS, sino que reemplazaron los hechos sólidos con ficciones de cartón endebles que no profundizan ni ofrecen ideas reveladoras.

En un intento de inyectar cierta relevancia social, el programa hace una gran virtud al señalar la explotación de las mujeres y, al mismo tiempo, explotarlas. jeanie busstenía 17 años cuando su padre compró los Lakers, pero ella no comenzó a trabajar para ellos hasta que obtuvo su título en administración de empresas de la Universidad del Sur de California y fue gerente general de Los Angeles Strings, una franquicia del Equipo Mundial de Tenis. . Ella no era la niña de papá ingenua retratada en los primeros episodios. Convertirla en una niña menosprecia sus primeros logros por sí misma. Tener a Claire Rothman desabrochándose los botones de la blusa y alborotando su cabello antes de conocer a Jerry Buss (lo que ella niega que haya sucedido) reduce su inteligencia y competencia para una broma barata, que es probablemente el tipo de misoginia que las mujeres tuvieron que soportar en los negocios y ahora tienen que soportar de los cineastas.

Es una pena la forma en que tratan a Jerry West, quien ha hablado abiertamente de su lucha contra la salud mental, especialmente la depresión. En lugar de explorar sus problemas con compasión como una forma de comprender mejor al hombre, lo convierten en una caricatura de Wile E. Coyote para reírse. Nunca rompió palos de golf, no tiró su trofeo por la ventana. Claro, esas acciones crean momentos dramáticos, pero apestan a una fácil explotación del hombre en lugar de una exploración del personaje.

Otra escena que nunca sucedió es la de Norm Nixon humillando a Magic en una fiesta superándolo uno a uno. Me podía imaginar a los escritores frotándose las manos alegremente para felicitarse a sí mismos por haber tenido esa idea. El problema es que es otro momento de telenovela que no muestra comprensión de la dinámica de los jugadores y cómo interactúan.

El Kareem de todo

He luchado contra la leucemia, la cirugía cardíaca, el cáncer, el fuego y el racismo; una representación negativa de mí en un programa de televisión no tiene ningún efecto en mí personalmente. Pero afecta a los demás. Por ejemplo, ¡nunca le dije “F—k off” al niño actor (Ross Harris) en Airplane! , ni se lo he dicho nunca a ningún niño. Me doy cuenta de que esta fue una forma abreviada de mostrar mi aparente distanciamiento durante ese tiempo, aunque a menudo he hablado de mi timidez intensa, casi debilitante. A veces, la atención en público se volvió tan abrumadora que me cerré para proteger mi cordura. Los cineastas tenían acceso a esa información, pero la verdad y la perspicacia no estaban en su agenda. Fueron momentos impactantes.

Hay una víctima aquí, es solo que no soy yo. Mi organización benéfica, la Fundación Skyhook, ofrece retiros de una semana para que los niños en edad escolar del centro de la ciudad estudien ciencias mientras se hospedan en el bosque nacional. Durante años, he estado visitando escuelas para promover la educación STEM. Pero cuando la gente ve este programa y se queda con la impresión de que soy verbalmente abusivo con los niños, es menos probable que apoyen mi fundación. Eso significa que menos niños podrán participar en el programa. Así que Adam McKay les está dando a esos niños un gran «¡Váyanse a la mierda!» eso dura mucho más que la risa fácil que sacó de una broma deshonesta.

El espectáculo que nunca existió

Claramente, el programa esperaba capturar el espíritu de la época de los ochenta socialmente a la deriva y cómo el brillante enfoque visionario de Jerry Buss puso en órbita la popularidad del baloncesto. Cómo se unió un grupo de jóvenes, con todos sus problemas personales, y se convirtió en uno de los mejores equipos en la historia de la NBA. Para mostrar las presiones sobre los hombres negros exitosos que surgen de dos décadas de tumultuosos disturbios por los derechos civiles. Para explorar lo que sucede cuando arrojas a un grupo de atletas de élite altamente competitivos a la mezcla de cemento de los deportes profesionales, las celebridades y el dinero, y observas cómo luchan por equilibrar todo eso y aun así encuentran la manera de derrotar a docenas de otros equipos compuestos por los mejores jugadores del mundo.

Sí, hay una historia increíble, convincente y culturalmente perspicaz allí. Winning Time no es esa historia.



Posdata: Para aquellos de ustedes que estén interesados ​​en explorar lo que realmente sucedió, les sugiero que vean el excelente documental They Call Me Magic en Apple TV+ . Además, los Lakers han producido una docuserie de 10 partes, con la cooperación de todos los jugadores involucrados, que se lanzará a finales de este verano en Hulu dirigida por Antoine Fuqua.

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