Tras 15 años de carrera, y luego de anunciarlo a comienzos de este 2022, Sylvia Fowles colgó las zapatillas y se retiró del básquet profesional. La temporada XXVI es un antes y un después para la WNBA, ya que luego del gran exitó del cuarto de siglo muchas históricas decidieron dejar de jugar este año, y ese es el caso de la historica interna de la liga y selección.

El domingo 14 de agosto del 2022 se disputó la última fecha de la fase regular de la WNBA y Minnesota quedó fuera de los Playoffs, por lo que ese día fue su último juego en el torneo.

Su carrera en la WNBA

La interna llego a la WNBA el 9 de abril de 2008, cuando fue el pick número 2 en el Draft. Sylvia fue seleccionada por Chicago, donde rápidamente comenzó su carrera. Su año como novata se interrupió tras 17 juegos, de los cuales en 14 fue parte de la alineación titular, por una lesión en su rodilla. Aquel año promedió 10.8 puntos, 7.6 rebotes por juego y 2.1 tapones por juego. Al año siguiente tuvo su vuelta y creció poco a poco en las Sky, donde jugó hasta 2014. En la 2015 hizo su arribo a las Minnesota Lynx donde ganó su primer titulo para convertirse poco a poco en una referente del equipo.

Tras 15 años, Silvia Fowles colgó las zapatillas como la máxima reboteadora de la historia, siendo la única en superar las 4.000 en el torneo. Además acumula 4 premios a mejor defensora, estuvo 7 veces en el mejor quinteto defensivo, fue 8 All-Star, consiguió 2 títulos WNBA con las Lynx y en ambos fue MVP de las Finales.

Su paso por otras ligas

Como muchas otras jugadoras de la WNBA, durante el receso de temporada Sylvia Fowles continuo en actividad en los torneos de Europa y Asia, allí vistió la camiseta del Spartak Región de Moscú en Rusia (2008-2010), del Galatasaray Medical Park (2010-2013) y del Samsun Canik Belediyespor (2015) en Turquia, y del Shanghai Octopus (2013-2015) y del Beijing Great Wall (2015-2017) en China.

En estos años ganó 2 Euroligas (2009 y 2010), 2 Supercopa de Europa (2009 y 2010), 2 Ligas de China (2016 y 2017) y 3 copas en Turquía (2011, 2012 y 2013).

Selección Estados Unidos

Con la selección de los Estados Unidos ganó 4 oros olimpico (2008, 2012, 2016 y 2020 -jugados en 2021-) y el campeonato mundial de 2010.

Su último torneo fueron los Juegos Olímpicos de Tokio en 2020 ya que no se encuentra en la lista de jugadoras para el Training Camp que definirá a las 12 jugadoras para la World Cup de Sydney, Australia, en 2022.

Su retiro

La Temporada 2022 fue especial para Sylvia; tras anunciar su retiro, jugó la fase regular sabiendo que sería la última y en cada juego final eso se hizo saber. Las franquicias, el publico y sus compañeras se lo hicieron notar con aplausos, reconomientos y grandes regalos. «Ha sido una alegría. Nunca pensé que estaría acá.» aseguró en su agradecimiento durante su último encuentro en Minnesota la jugadora que en paralelo le había asegurado a ESPN que en la previa de la temporada «tenía muchas dudas sobre una gira de jubilación«.

A lo largo de 15 años de carrera muchos son los momentos que podemos destacar, pero hoy elegí mencionar la volcada del All-Star 2022. Siendo capitana honoraria en su último Juego de las Estrellas Sylvia Fowles robo la pelota, corrió y tomo una decisión: saltar y volcarla. Con 36 años y en su último año en actividad la pivot ha sufrido gran parte de la temporada un dolor en la rodilla y ha estado usando una bota para caminar en los días libres para combatir el dolor de la fascitis plantar, según aseguró Kevin Van Valkenburg en la web de ESPN. Sin embargo la legendaria jugadora consiguió esta impresionante acción y fue una las mejores jugadoras de la liga en anotaciones (19.0) y rebotes (12.6).

El último encuentro de la temporada fue derrota para Minnesota ante Connecticut, resultado que dejó al equipo fuera de los Playoffs y por ende cerró la persiana en la carrera de Fowles. A falta de 43 segundos Cheryl Reeve tomo la decisión de sacar de la cancha a la destacada interna y todo el estadio la despidió a puro aplauso.

Tras cerrar la Fase Regular la WNBA comenzó a anunciar los premios de la Temporada 2022, entre los que Sylvia Fowles obtuvo el Premio a la Deportitividad Kim Perrot 2022 por primera vez en su carrera. En la votación recibió 36 votos de un panel de 56 periodistas deportivos y locutores nacionales. La escolta de las Seattle Storm, Briann January, quien también anunció que se retirará esta temporada baja, quedó en segundo lugar con ocho votos.

Lo que se viene

Ahora comienza una nueva etapa, el retiro: «Estoy agradecida por todas las oportunidades que me ha brindado el básquetbol, pero al fin y al cabo, me encantaría recuperar esos momentos. Perderme cumpleaños, días festivos, graduaciones, bodas y todas esas cosas que hacen que la familia sea familia. Estoy lista para hacer las cosas que me he estado perdiendo durante los últimos 15 años«, le aseguró la pivot a ESPN. En esa misma nota confirmó que desea trabajaren una funeraria y continuar así con los estudios que comenzó años atrás de ciencias mortuorias.

Informe: Lucía Romero | En Twitter: @luciaromeroo

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