Elena Delle Donne, estrella de las Washington Mystics y de la selección estadounidense, se asoció con Nike para producir el calzado más inclusivo del mundo: las “Air Deldon”. Inspiradas en su hermana mayor Lizzie, quién tiene parálisis cerebral y autismo, además de ser sorda y ciega, buscan ser un calzado adecuado para todos.  

«Cada vez que tratábamos de ponerle un zapato a Lizzie, era casi como poner algo realmente duro en un zapato, porque su pie simplemente no tiene movilidad. Nos dimos cuenta de que necesitábamos ajustar la parte posterior de la zapatilla y luego también que la parte superior se abriera y permitiera que su pie entrará«, aseguró Elena en la presentación de este nuevo calzado. 

 

 
 
 
 
 
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Esta nueva línea no solo está diseñada para ser usada en los niveles más altos de los deportes profesionales, sino que al mismo tiempo brindan puntos de entrada accesibles para cualquier persona con necesidades especiales. «La tecnología es realmente genial«, dijo la dos veces MVP de la WNBA.

«Nike y yo nos propusimos crear, literalmente, el calzado más inclusivo que existe. Y realmente creo que lo hicimos a través de años de pruebas de ajuste y colaboración«, continúa. Elena Delle Donne y Nike comenzaron el viaje para diseñar estas zapatillas hace más de cinco años, con un enfoque inclusivo y versátil en la creación.

El diseño cuenta con un talón plegable, lo que permite la entrada del pie con las manos libres, y con una serie de correas de velcro a lo largo del cuello, las cuales funcionan para asegurar el pie en su lugar.

Nike lanzará seis variaciones de color diferentes de Air Deldon, cada una vinculada a un capítulo de la vida de Delle Donne. «Realmente quería que reflejara todas las cosas de mi vida, las que me importan o esas a las que le tengo un apego cercano«, aseguró. 

 

 
 
 
 
 
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El primer tono ‘Lyme’ es por su historia con la enfermedad de mismo nombre, la cual contrajo en 2008. «Esta zapatilla tiene mucho que ver con las luchas por las que he pasado, tratando de equilibrar ser un atleta profesional y tener una enfermedad crónica”. El segundo par: ‘Be True’, “celebra que soy lesbiana y también trata de crear un zapato que apoye a las personas por ser únicas«. 

El diseño cuenta con un logotipo circular en el que se lee «EDD», característico de Elena Delle Donne, a lo largo de los cierres de la correa y el talón, así como también en una de las lengüetas.

Además, se buscó específicamente que estas zapatillas utilizaran una combinación de materiales y texturas, es por ello que las “Air Deldon” incorporan: cuero, gamuza rica, lengüetas y un Swoosh de goma de gran tamaño. «Son para Lizzie, quien no puede ver ni oír, es todo para ella«, dijo Delle Donne en 2019.

Por último, tal y como se presenta en la descripción del producto, las Air Deldon están «diseñadas para que todos se sientan vistos, escuchados y empoderados en la cancha«, y para completar este objetivo estas zapatillas están disponibles en tallas de mujer que van desde la 5 hasta la 17½ (USA). 

En los 25 años de historia de la WNBA, las zapatillas exclusivas diseñadas por jugadoras de la liga son pocas. De esta manera, las ‘Air Deldon’ no solo sientan un precedente para que la indumentaria deportiva sea más inclusiva para los atletas con discapacidades.

«Realmente es muy raro que una atleta femenina tenga un calzado exclusivo. Así que poder hacer esto con Nike es muy emocionante. Y también espero que sea un catalizador para más por venir«, concluyó Elena.