Por Marcelo Nogueira

Los planes de Argentina se trastocaron a partir de la renuncia de Emanuel Ginóbili, cuatro meses antes del Mundial, “para acompañar a mi mujer en el nacimiento de los mellizos” y porque “mi cuerpo no está listo para jugar tres años seguidos con la Selección”, explicó el bahiense.

De esa manera, Japón 2006 fue entonces el último Mundial de Manu, con tres participaciones, 24 partidos y 310 puntos (12.9 de media), tercero hasta entonces en la clasificación histórica de goleadores argentinos detrás de Ernesto Gehrmann (321, 16 juegos, en dos mundiales) y Fabricio Oberto (314, 27 encuentros, en tres mundiales).

Ginóbili, de 32 años, se reservaría para seguir en el seleccionado en la Copa de las Américas 2011 y los Juegos Olímpicos de Londres 2012 y Río de Janeiro 2016, cuando se retiró del equipo nacional.

Ya lanzados en la preparación, empezó la racha de lesiones. Definido Pablo Prigioni como base titular, el segundo armardor, Juan Pablo Figueroa, sufrió una luxación de la articulación acromio clavicular, en un partido en Salta, ante Puerto Rico, que lo excluyó del torneo.

Su reemplazante, Juan Pablo Cantero, en un entrenamiento en Logroño, España, a 12 días del Mundial, sufrió un desgarro en el isquiotibial de la pierna izquierda. Y como su recuperación demandaría entre 20 y 30 días fue descartado. En su lugar se incorporó Luis Cequeira, un base delgado, de físico esmirriado, pero explosivo y con carácter.

Dos días antes del debut frente a Alemania, con la delegación instalada en Kayseri, Philadelphia 76ers le prohibió jugar a Andrés Nocioni, quien trataba de superar lentamente un edema en el astrágalo del tobillo izquierdo. “Me cortaron la ilusión. Si fuera por mí jugaba”. Fue la baja más significativa y que, claramente, le restaría poderío al seleccionado. El entrenador, Sergio Hernández, de apuro designó a Marcos Mata, casualmente de vacaciones en España y cerca de Turquía.

Así las cosas, como en la Copa de las Américas de Las Vegas 2007, la Selección se apoyó en el tridente formado por Prigioni, Carlos Delfino y Luis Scola. El resto cumplió roles específicos y sacrificados a favor del equipo.

Argentina tuvo un desempeño notable. En la fase de grupos venció en fila a Alemania y Australia y cayó ante Serbia (uno de los candidatos), en tres juegos cerrados. Frente a Angola y Jordania no pasó sobresaltos.

Argentina festeja tras eliminar a Brasil

El primer gran cruce fue ante Brasil, dirigido por el cordobés Rubén Magnano. En un juego de ajedrez táctico, en donde Argentina decidió liberar a Marcelo Huertas para proteger el juego interior, fue clave el papel defensivo de Oberto (se había perdido cuatro partidos por un virus intestinal) ante Anderson Varejao, y en ataque Scola dio un recital ante toda la defensa brasileña.

Luifa terminó con 37 puntos (13-19 dobles, 1-1 triple y 8-9 libres), la mejor marca en un partido de un argentino desde los 35 sumados por Alberto Desimone frente a México, en el Mundial 63.

En cuartos de final se apagó la ilusión de luchar por las medallas. En su día de gracia desde el tiro exterior (12-24 triples), más el buen trabajo defensivo de Linas Kleiza (17 tantos) sobre Scola (13 puntos, 5-16 dobles), Lituania no le dio opciones al equipo de Hernández y lo derrotó con claridad.

Argentina se bancó el golpe y siguió adelante en la búsqueda del quinto puesto: venció a Rusia y a España, tras un primer tiempo notable, y se quedó con el objetivo, muy festejado debido a todas las dificultades vividas a lo largo del proceso.

Kevin Durant (Estados Unidos) frente a Turquía (Foto: NY Times)

Scola, por su lado, terminó como goleador del torneo (27.1 de promedio) y con sus 244 tantos se convirtió en el máximo anotador argentino de todos los mundiales, con 456 puntos, en 27 partidos (16.9 de media).

Esta vez, Estados Unidos, otra vez con sus estrellas NBA, dirigidas por el DT de Duke, Mike Krzyzewski, ratificó su candidatura, y salvo el partido ante Brasil en la fase de grupos (70-68, perdía 43-46 el PT), no tuvo mayores inconvenientes para imponerse a sus rivales y recuperar el título mundial que no ganaba desde Canadá 94.

Todo se movió al ritmo de un joven Kevin Durant (21 años), la resolutiva participación de Lamar Odom en el juego interior, y la explosividad de Stephen Curry, Russell Westbrook y Eric Gordon entre los perimetrales.

La final ante Turquía fue un trámite, pese a la presión del público local, y finalizó 81-64. Durant cerró con 28 puntos (7-12 triples), 5 rebotes y 2 tapas, mientras que Odom se despachó con 15 y 11 tableros.

Participantes

  • Turquía (organizador).
  • Estados Unidos (campeón olímpico de Beijing 08).
  • España, Serbia, Grecia, Eslovenia, Francia y Croacia (1º, 2º, 3º, 4º, 5º y 6º del Europeo de Katowice, Polonia, 08).
  • Brasil, Puerto Rico, Argentina y Canadá (1º, 2º, 3º y 4º de la Copa de las Américas de San Juan, Puerto Rico, 09).
  • Irán, China y Jordania (1º, 2º y 3º del Asiabasket de Tianjin, China, 09).
  • Angola, Costa de Marfil y Túnez (1º, 2º y 3º del Afrobasket de Bengasi, Libia, 09).
  • Australia y Nueva Zelanda (únicos participantes del torneo de Oceanía).
  • Rusia, Alemania, Lituania y Líbano (invitados por FIBA según valores de tradición, orden económico y gobernabilidad de sus federaciones).

Sedes

  • Ankara Arena (Ankara)
  • Halkapinar Spor Solonu (Esmirna)
  • Kadir Has (Kayseri)
  • Abdi Ipekci (Estambul)
  • Sinan Erdem Dome (Estambul)

Sistema de Competencia

Con 24 equipos se respetó el formato del mundial anterior: los 24 seleccionados se dividieron en cuatro grupos de seis cada uno. Los cuatro mejores de cada uno, según su ubicación, formaron una llave de 16 equipos y se eliminaron en forma directa hasta llegar a la final. Los eliminados en el primer cruce jugaron por los puestos 5º al octavo.

Campaña de Argentina

Grupo A (Kayseri)

28/8 vs. Alemania 78-74: Scola 20, Prigioni 4, Oberto 11, J. Gutiérrez 2, Cequeira 1, Delfino 27, Quinteros 5, L. Gutiérrez 6, Jasen 0 y Kammerichs 2.

29/8 vs. Australia 74-72: Scola 31, Prigioni 9, R. González 2, J. Gutiérrez 0, Cequeira 2, Delfino 7, Quinteros 0, L. Gutiérrez 17, Jasen 4 y Kammerichs 2.

30/8 vs. Angola 91-70: Scola 32, Prigioni 0, R. González 4, J. Gutiérrez 9, Cequeira 6, Delfino 22, Quinteros 7, L. Gutiérrez 6, Mata 0 y Jasen 5.

1/9 vs. Jordania 88-79: Scola 30, Prigioni 6, R. González 6, J. Gutiérrez 4, Cequeira 4, Delfino 18, Quinteros 11, L. Gutiérrez 9, Jasen 0 y Kammerichs 0.

2/9 vs. Serbia 82-84: Scola 32, Prigioni 13, R. González 0, J. Gutiérrez 0, Cequeira 2, Delfino 13, Quinteros 10, L. Gutiérrez 4, Jasen 8 y Kammerichs 0.

Octavos de final

7/9 vs. Brasil 93-89: Scola 37, Prigioni 6, R. González 0, Oberto 7, Cequeira 2, Delfino 20, Quinteros 0, L. Gutiérrez 6, Jasen 15 y Kammerichs 0.

Cuartos de final

9/9 vs. Lituania 85-104: Scola 13, Prigioni 7, Oberto 4, J. Gutiérrez 4, Cequeira 6, Delfino 25, Quinteros 6, L. Gutiérrez 7, Mata 2 y Jasen 11.

5to al 8vo Lugar

10/9 vs. Rusia 73-61: Scola 27, Prigioni 5, R. González 0, Oberto 10, Cequeira 0, Delfino 26, Quinteros 0, L. Gutiérrez 3, Jasen 2 y Kammerichs 0.

Por el 5to puesto

12/9 vs. España 86-81: Scola 22, Prigioni 17, Oberto 10, Cequeira 0, Delfino 27, Quinteros 0, L. Gutiérrez 6, Mata 1 y Jasen 3.

Récord global: 7-2.

Plantel de Argentina

Argentina

Jugadores: (4) Luis Alberto Scola; (5) Pablo Prigioni; (6) Román Javier González; (7) Fabricio Raúl Jesús Oberto; (8) Juan Pedro Gutiérrez; (9) Luis Eduardo Cequeira; (10) Carlos Francisco Delfino; (11) Paolo Alfredo Quinteros; (12) Leonardo Martín Gutiérrez; (13) Marcos Daniel Mata; (14) Hernán Emilio Jasen; (15) Guillermo Federico Kammerichs. DT: Sergio Santos Hernández.

Campaña del campeón, Estados Unidos

Grupo B, Estambul, Estadio Abdi Ipekci

28/8 vs. Croacia 106-78: Billups 12, Durant 14, Rose 9, Westbrook 10, Gay 10, Iguodala 5, Granger 9, Curry 4, Gordon 16, Love 7, Odom 6 y Chandler 4.

29/8 vs. Eslovenia 99-77: Billups 8, Durant 22, Rose 7, Westbrook 11, Gay 16, Iguodala 11, Granger 0, Curry 3, Gordon 6, Love 10, Odom 5 y Chandler 0.

30/8 vs. Brasil 70-68: Billups 15, Durant 27, Rose 11, Westbrook 2, Gay 1, Iguodala 3, Gordon 0, Love 3, Odom 8 y Chandler 0.

1/9 vs. Irán 88-51: Billups 5, Durant 12, Rose 11, Westbrook 4, Gay 9, Iguodala 3, Granger 10, Curry 4, Gordon 8, Love 13, Odom 2 y Chandler 7.

2/9 vs. Túnez 92-57: Billups 7, Durant 14, Rose 4, Westbrook 14, Gay 2, Iguodala 4, Granger 5, Curry 13, Gordon 21, Love 4, Odom 0 y Chandler 4.

Octavos de final, Estambul Sinan Erdem Home

6/9 vs. Angola 121-66: Billups 19, Durant 17, Rose 9, Westbrook 4, Gay 17, Iguodala 6, Granger 5, Curry 5, Gordon 17, Love 8, Odom 9 y Chandler 5.

Cuartos de final, Estambul Sinan Erdem Home

9/9 vs. Rusia 89-79: Billups 15, Durant 33, Rose 6, Westbrook 12, Gay 0, Iguodala 6, Curry 2, Gordon 6, Love 0, Odom 6 y Chandler 3.

Semifinal, Estambul Sinan Erdem Home

11/9 vs. Lituania 89-74: Billups 3, Durant 38, Rose 0, Westbrook 12, Gay 2, Iguodala 9, Granger 0, Curry 3, Gordon 3, Love 6, Odom 13 y Chandler 0.

Final, Estambul Sinan Erdem Home

12/9 vs. Turquía 81-64: Billups 4, Durant 28, Rose 8, Westbrook 13, Gay 6, Iguodala 4, Granger 0, Curry 3, Gordon 0, Love 0, Odom 15 y Chandler 0.

Récord global: 9-0.

Plantel del Campeón

Estados Unidos (Foto: USA Basketball)

Jugadores: (4) Chauncey Billups; (5) Kevin Durant; (6) Derrick Rose; (7) Russell Westbrook; (8) Rudy Gay; (9) Andre Iguodala, (10) Danny Granger; (11) Stephen Curry; (12) Eric Gordon; (13) Kevin Love; (14) Lamar Odom; (15) Tyson Chandler. DT: Mike Krzyzewski.

Posiciones Finales

  1. Estados Unidos
  2. Turquía
  3. Lituania
  4. Serbia
  5. Argentina
  6. España
  7. Rusia
  8. Eslovenia
  9. Brasil
  10. Australia
  11. Grecia
  12. Nueva Zelanda
  13. Francia
  14. Croacia
  15. Angola
  16. China
  17. Alemania
  18. Puerto Rico
  19. Irán
  20. Costa de Marfil
  21. Líbano
  22. Canadá
  23. Jordania
  24. Túnez.

Perlas

MVP. Kevin Durant (Estados Unidos).

Quinteto ideal. Milos Teodosic (Serbia), Hedo Turkoglu (Turquía), Kevin Durant (Estados Unidos), Linas Kleiza (Lituania) y Luis Scola (Argentina).

Milos Teodosic (Serbia) / Hedo Turkoglu (Turquía) / Kevin Durant (Estados Unidos) / Linas Kleiza (Lituania) / Luis Scola (Argentina).

Entrenadores. Brett Brown, en Australia, y David Blatt, en Rusia, posteriormente fueron entrenadores de equipos en la NBA, Philadelphia y Cleveland, respectivamente. Y Sergio Scariolo, de España, llegó a AT de Toronto Raptors.

Pablo Prigioni (Argentina) vs Australia

Estadísticas. Pablo Prigioni fue el mejor pasador del torneo, con 6.4 asistencias de media, en nueve partidos (32m en cancha). Además de ganar la estadística de goleadores, Scola fue el cuarto mejor rebotero (7.9) y noveno en porcentaje de dobles (56.7%).

Árbitros. Pablo Estévez dirigió su tercer Mundial. Esta vez fueron ocho partidos, incluyendo la semifinal caliente entre Tuquía y Serbia, que ganó el local 83-82. También participó Juan Fernández en seis juegos.

Ausencia. Pau Gasol, por entonces pieza fundamental en España, renunció al seleccionado y clausuró las chances de defender el título obtenido cuatro años antes. Pero lo que más molesto, especialmente a los medios españoles, fue que el catalán trabajara como comentarista de los partidos para la televisión de su país.


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