Argentina enfrentará a México este domingo en el Superdomo de La Rioja 21:30 hs. por TyC Sports y DirecTV para finalizar su participación como local en las ventanas FIBA. El equipo conducido por Sergio Hernández llega a este encuentro como único líder del Grupo E, tras vencer al poderoso Estados Unidos (80 a 63), con 8 victorias y una sola derrota.

México lo tiene más complicado, tras caer ante Panamá (76 a 65), tendrá que ganar sus próximos tres partidos – Argentina, Uruguay y Panamá, de local- y esperar una combinación de resultados para acceder a la Copa del Mundo. Al momento, reúne tres victorias y seis derrotas y está último en las posiciones. 

Sergio Hernández, entrenador de Argentina, se refirió al rival de este domingo: “El scouting de los mexicanos es un poco más sencillo que el de Estados Unidos. Ellos llegarán con seis u ocho ausencias de sus jugadores más conocidos. Igualmente al resto los tenemos en nuestro radar, especialmente mis asistentes (Silvio Santander, Gabriel Piccato y Maxi Seigorman), que los estudian individualmente. Además, vamos a ver el partido que jugaron contra Panamá para terminar de redondear el plan de juego”. 

El conjunto dirigido por el español Iván Déniz tuvo a Alex Pérez con 18 puntos y a Juan Toscano con 12 tantos y con bajos porcentajes, 30.9 % de campo y 55.6% en tiros libres en su última presentación. Panorama complicado para el DT que tuvo que afrontar esta etapa con un plantel renovado ante la ausencia del trio compuesto por los veteranos Jorge Gutierrez, Francisco Cruz y Gustavo Ayón, además de las bajas de los convocados Arim Solares y Noé Alonzo, quienes abandonaron la concentración por cuestiones de salud.

“He hablado con los jugadores, es algo duro, es muy difícil de entender y sobre todo hacer uno plan de trabajo para tan importantes compromisos, pero es la realidad y no podemos ponernos a llorar y caer en el pesimismo, dijo Déniz. Hay que brindarles toda la confianza y saber que la selección tiene que ir renovándose por naturaleza, que la meta del básquetbol mexicano en próximos torneos sea darle oportunidad a las nuevas generaciones en donde hemos detectado jóvenes muy interesantes tanto en México, como los que actualmente se encuentran estudiando en Estados Unidos, para que en un futuro haya tantos jugadores de nivel selección, que facilite la participación en eventos internacionales”. 

El capitán de la Selección Argentina, Luis Scola, irá en busca de jugar su cuarta Copa del Mundo en China el año que viene. Fue parte de Indianápolis 2002, Turquía 2010, España 2014 y ahora de los Clasificatorios 2018 (China 2019). “Viajé 42 horas desde China para estar en La Rioja. Ya le ganamos a Estados Unidos, quiero ganarle a México y después volver a jugar con mi equipo en China. Luego, si somos cabeza de serie o no, se verá. Pero creo que vamos a estar en ese lugar”, expresó el ala pivot que lidera en puntos y rebotes: promedia 16.0 tantos por partido y 8.0 recobres.

México será difícil como fueron todos los rivales pero tengo mucha tranquilidad porque si jugamos como frente a Estados Unidos nos irá bien. Porque así estamos más cerca de nuestro límite, de nuestro tope, de lo que sabemos podemos rendir, del máximo de tus posibilidades y lo ponés al rival en una situación de que se debe esforzar mucho. Estoy tranquilo por eso. Quiero que se repita esta manera de jugar, aunque en lógico que algunos partidos podemos perder, añadió Luifa. 

En La Rioja hubo un clima bárbaro: un estadio lleno, seguridad a la perfección y un disfrute enorme de los aficionados. Se espera lo mismo para este juego, hubieron más de 9000 personas contra Estados Unidos. “Siempre dije que me gustaba el formato de las ventanas porque podés jugar partidos oficiales de local. Y de visitante también estuvo bueno“, afirmó Scola. 

Los tricolores tenían en mente repetir la hazaña de 2014 cuando llegaron a la Copa del Mundo de España, primera vez para México desde 1974. A pesar del momento complicado, Déniz afirmó: “Es un partido en el que tenemos el cuchillo entre los dedos, tenemos que salir concentrados y sobretodo en la única vía, que es ganar. Será complicado, somos visitantes, tenemos un viaje largo por delante y con ausencias importantes”. 

En el encuentro que disputaron por estos Clasificatorios en el mes de septiembre en el DF, los argentinos lograron una valiosa victoria de 78-74.  Facundo Campazzo, fue el mejor con 26 puntos, mientras que Gustavo Ayón anotó 18 y 10 rebotes. 

Nicolás Laprovittola base y figura contra Estados Unidos con 17 puntos, analizó en UCU TV lo que se viene: “Queremos dar un buen espectáculo y que Argentina juegue bien al básquet. Nosotros tenemos que pensar en nosotros y no descuidarnos, entrar desde el primer cuarto a tomar el control del partido y no relajarnos. México sabe a que jugar“. 

Tanto Argentina como México han sido los únicos dos equipos que han podido vencer a Estados Unidos, los 12 Guerreros lo hicieron como locales en junio (78 a 70) y los argentinos en su última presentación, como locales, (80 a 63). 

Argentina está segundo en la tabla de estos Clasificatorios, detrás de Canadá, en puntos convertidos por partido con el 70.1 por ciento, en tiros de campo (48%) y en dobles (57.1) y tercero en asistencias.  México está 10º en la posiciones con un 66.2% en puntos por partido, 12º en tiros de campo (39.3) y en dobles (45.3).

La realidad es que ambos equipos quieren ganar, es que esa victoria en el DF le dio al conjunto argentino una gran parte de la clasificación a China y para los mexicanos, que la tienen muy difícil, será una especie de revancha y motivación para llegar a la última etapa en febrero, enfrenta a Uruguay y Panamá, con alguna posibilidad. Los argentinos van por la victoria que los afiance en el primer lugar del grupo para llegar así a los duelos ante Estados Unidos y Puerto Rico en dos meses. 

Fotos: FIBA y UCU Web